Προμηθέας-Παναθηναϊκός 76-99: Ο Παπαγιάννης έκανε τη διαφορά * EKO Basket League: Η “σφαγή” των οκτώ για έξι θέσεις * Τίποτε περισσότερο από μια καλή αρχή * Τολιόπουλος : «Πάντα έτοιμος για την ευκαιρία μου»!

Τα τρίποντα, τα ριμπάουντ κι ο Γιώργος Παπαγιάννης βοήθησαν τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ να περάσει σαν σίφουνας από την έδρα του Προμηθέα Πάτρας (99-76), δύο μήνες μετά τον αποκλεισμό από την ίδια ομάδα στο Κύπελλο Ελλάδας.

Ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ είχε πάρει το… μάθημά του από το παιχνίδι του Κυπέλλου, πήγε στο “Δημήτρης Τόφαλος” με την απαιτούμενη συγκέντρωση και πήρε άνετη εκτός έδρας νίκη επί του Προμηθέα Πάτρας (99-76) για τη 16η αγωνιστική της ΕΚΟ Basket League. Οι πράσινοι έπαιξαν με το πόδι στο γκάζι από νωρίς, πήραν γρήγορα διψήφιο προβάδισμα και μόλις -στο τρίτο δεκάλεπτο- έφτιαξαν την άμυνά τους, κλείδωσαν τη νίκη απέναντι σε έναν αντίπαλο που παρατάχθηκε με αρκετές απουσίες.

Ο Μάκης Γιατράς δεν είχε στη διάθεσή του τρεις ξένους παίκτες (Τσέις Φίλερ, Τζέραλντ Ρόμπινσον και Λάνγκστον Χολ).

Από την άλλη, ο Ρικ Πιτίνο είδε τον Ιωάννη Παπαπέτρου να αποχωρεί από το τρίτο λεπτό με πρόβλημα στον αντίχειρα του αριστερού χεριού. Γεγονός που απασχολεί πολύ περισσότερο σε σχέση με όσα έγιναν στο παιχνίδι.

Ο MVP

Από το πρώτο κιόλας δεκάλεπτο, ο Γιώργος Παπαγιάννης έδειξε πως δεν θα δώσει το παραμικρό δικαίωμα να αμφισβητηθεί η υπεροχή του κοντά στο καλάθι. Έφτασε κοντά στο νταμπλ νταμπλ από το πρώτο μέρος, για να το καταφέρει εν τέλει με 22’15” συμμετοχής. Ο 23χρονος σέντερ των πρασίνων είχε 23 πόντους (με 11/13 δίποντα, 1/2 βολές), 10 ριμπάουντ, 1 ασίστ, 1 λάθος, 1 κλέψιμο και 1 τάπα. Πολύ μεστή εμφάνιση έκανε κι ο Ντίνος Μήτογλου, που επίσης έκανε νταμπλ νταμπλ (14 πόντοι, 11 ριμπάουντ) στα 24’54” που χρησιμοποιήθηκε.

ΤΟ ΣΤΑΤΙΣΤΙΚΟ ΠΟΥ ΞΕΧΩΡΙΣΕ

Οι παίκτες του Ρικ Πιτίνο κέρδισαν κατά κράτος τα ριμπάουντ (48 έναντι 26), κατηγορία στην οποία βασίστηκαν για να επιβάλλουν γρήγορα τον ρυθμό τους και να φτάσουν σε μια άνετη νίκη.

Ο ΑΓΩΝΑΣ

Οι δύο ομάδες έδειξαν με το “καλημέρα” πως είναι περισσότερο προσανατολισμένες στο πώς θα δημιουργήσουν και θα σκοράρουν, παρά στο πώς θα αμυνθούν. Γι αυτό κιόλας ο ρυθμός του αγώνα ήταν γρήγορος, με τον Παναθηναϊκό ΟΠΑΠ να παίρνει πάρα πολλά από τον Γιώργο Παπαγιάννη. Ο 23χρονος σέντερ ήταν εξαιρετικός τόσο με πρόσωπο όσο και με πλάτη, αποτελώντας τον βασικότερο λόγο για το γεγονός πως η διαφορά δεν έπεσε κάτω από τους οκτώ πόντους από τα μισά της πρώτης περιόδου μέχρι την ανάπαυλα. Με 17 πόντους και 8 ριμπάουντ σε 12’01” συμμετοχής μέχρι την ανάπαυλα, αποτυπωνόταν η υπεροχή του στη ρακέτα.

Από την άλλη, ο Μάκης Γιατράς έβλεπε μόνο τον Οκτάβιους Έλις και τον Ολεκσάντρ Λίποβι να σκοράρουν με συνέπεια, αποτελώντας την απάντηση στην δράση του βασικού ψηλού του τριφυλλιού. Μόλις όμως μπήκε στο παρκέ ο Βαγγέλης Μάντζαρης, η επίθεση του Προμηθέα απέκτησε καλύτερο ρυθμό και… απλώθηκε, παρόλ’ αυτά οι πράσινοι ήταν εκείνοι που έμειναν μπροστά στο ημίχρονο, με +14 (46-60). Όπλο για την ομάδα του Ρικ Πιτίνο τα 18/29 δίποντα και τα 6/13 τρίποντα, την ώρα που η μάχη των ριμπάουντ είχε καταλήξει κατά κράτος υπέρ του Παναθηναϊκού ΟΠΑΠ (23 έναντι 8).

Η άμυνα των πρασίνων στην τρίτη περίοδο βελτιώθηκε σημαντικά, σε τέτοιο βαθμό που κράτησε τον Προμηθέα Πάτρας δίχως πόντο για πέντε λεπτά. Έως ότου ο Λουκάς Μαυροκεφαλίδης σκοράρει με χουκ, η διαφορά είχε φτάσει στο +24 (46-70) για το τριφύλλι, που έκτοτε δεν έδωσε το παραμικρό δικαίωμα στους γηπεδούχους να αμφισβητήσουν την υπεροχή του. Ειδικά από την στιγμή που συνέχισε να είναι εντυπωσιακά εύστοχο τόσο στα δίποντα (22/43) όσο και στα τρίποντα (7/15).

Τα τελευταία δέκα λεπτά του αγώνα είχαν πλέον διαδικαστικό χαρακτήρα, με τον Ρικ Πιτίνο να ανοίγει ακόμη περισσότερο το rotation στον δρόμο για την εκτός έδρας νίκη επί του Προμηθέα Πάτρας (99-76) για τη 16η αγωνιστική της ΕΚΟ Basket League.

ΠΡΟΣΕΛΕΥΣΗ: Πολύς κόσμος στο “Δημήτρης Τόφαλος” για την αναμέτρηση με τον Παναθηναϊκό, δημιουργώντας εξαιρετική ατμόσφαιρα.

ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Σχινάς – Ψαριανός – Καλδίρης.

ΤΑ ΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 21-31, 46-60, 60-80, 76-99.

ΠΡΟΜΗΘΕΑΣ ΠΑΤΡΑΣ (Γιατράς): Μπαμπ 3 (1/1 δίποντο, 0/7 τρίποντα, 1/1 βολή), Λίποβι 18 (5/6 δίποντα, 2/6 τρίποντα, 2/3 βολές), Αγραβάνης 9 (1/6 τρίποντα, 4 ριμπάουντ, 2 ασίστ), Κατσίβελης 10 (1), Έλις 10 (4 ριμπάουντ), Μαυροκεφαλίδης 10 (2/4 δίποντα, 1/7 τρίποντα, 3/4 βολές, 3 ριμπάουντ, 3 ασίστ), Κασελάκης 8 (2 τρίποντα, 8 ασίστ), Λάγιος Αντ., Λάγιος Αγγ., Τσονακίδης.

ΠΑΝΑΘΗΝΑΪΚΟΣ ΟΠΑΠ (Πιτίνο): Παπαγιάννης 23 (11/13 δίποντα, 1/2 βολές, 10 ριμπάουντ), Παπαπέτρου, Φρεντέτ 18 (5/6 δίποντα, 1/3 τρίποντα, 5/6 βολές, 4 ριμπάουντ, 6 ασίστ), Καλάθης 5 (1/6 σουτ, 10 ασίστ), Μήτογλου 14 (4/11 δίποντα, 1/1 τρίποντο, 3/4 βολές, 11 ριμπάουντ), Τόμας 13 (1 τρίποντο, 6 ριμπάουντ), Ράις 4 (2/7 σουτ, 7 ασίστ), Ράουτινς 5 (1/5 σουτ), Παππάς, Βουγιούκας 4, Τζόνσον 9 (3/3 τρίποντα), Γουάιλι 4.

Ομαδικά στατιστικά – Προμηθέας Πάτρας: 20/31 δίποντα, 7/34 τρίποντα, 15/23 βολές, 26 ριμπάουντ (16+10), 17 ασίστ, 11 λάθη, 10 κλεψίματα, 3 τάπες.

Ομαδικά στατιστικά – Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ: 28/53 δίποντα, 8/18 τρίποντα, 19/23 βολές, 48 ριμπάουντ (30+18), 26 ασίστ, 16 λάθη, 7 κλεψίματα, 3 τάπες.

Οι επόμενες υποχρεώσεις των δύο ομάδων: Την επόμενη εβδομάδα, ο Παναθηναϊκός ΟΠΑΠ επιστρέφει στο ΟΑΚΑ για να υποδεχθεί τον ΠΑΟΚ (27/1, 19:30), ενώ ο Προμηθέας Πάτρας έχει εκτός έδρας δοκιμασία με αντίπαλο τον Κολοσσό (25/1, 15:30).

 

EKO Basket League: Η “σφαγή” των οκτώ για έξι θέσεις

Με τα τωρινά βαθμολογικά δεδομένα της EKO Basket League, οκτώ ομάδες παλεύουν για έξι θέσεις που θα τις κρατήσουν στην κατηγορία. Δείτε το πρόγραμμα που έχουν μπροστά τους στις 10 αγωνιστικές που απομένουν.

Η16 η αγωνιστική της ΕΚΟ Basket League, περισσότερο μπέρδεψε παρά ξεκαθάρισε το τοπίο στις χαμηλές θέσεις τις βαθμολογίας, στενεύοντας ακόμα περισσότερο τις βαθμολογικές αποκλίσεις μεταξύ των ομάδων που βρίσκονται κάτω από τη ζώνη του υποβιβασμού και αυτών για τις οποίες το έργο της παραμονής, μέχρι πρότινος τουλάχιστον φαινόταν εύκολο.

Ο Άρης έκανε δεύτερη σερί νίκη αυτή τη φορά επί της Λάρισας, ο ΠΑΟΚ διέσυρε τον Ιωνικό, το Ρέθυμνο υποχρέωσε σε δεύτερη διαδοχική ήττα τον Ηρακλή, ενώ ο Πανιώνιος ηττήθηκε εκ νέου από το Περιστέρι.Κάπως έτσι, ο υποβιβασμός από τη σωτηρία έχουν μοιάζουν πλεον με δύο… γειτονικές περιοχές, τις οποίες χωρίζει ένας σύντομος δρόμος μίας ή δύο νικών. Είναι ενδεικτικό πως από την τελευταία θέση της βαθμολογίας (14η) μέχρι την 7η υπάρχει απόσταση μόλις δύο νικών. Οι Άρης και ΠΑΟΚ συγκατοικούν στον πάτο της βαθμολογίας με 21 βαθμούς και ρεκόρ 5-11, ενώ Ρέθυμνο και Ιωνικός βρίσκονται στις θέσεις 7 και 8 αντίστοιχα με 23 βαθμούς και ρεκόρ 7-9.

Για τον λόγο αυτό, λοιπόν, με 10 αγωνιστικές να απομένουν για την ολοκλήρωση της regular season και με τη μάχη της παραμονής να μαίνεται, αλλά και να προμηνύει… θρίλερ όσο πλησιάζουμε στο τέλος, σας παρουσιάζουμε το πρόγραμμα των “εμπλεκόμενων” -για την ώρα- ομάδων στη “σφαγή” που γίνεται για την παραμονή. Δύο ομάδες υποβιβάζονται, οκτώ ομάδες δείχνουν ότι θα συνεχίσουν να παλεύουν μέχρι το τέλος για τις έξι θέσεις που θα τις κρατήσουν στην ΕΚΟ Basket League.

Δείτε τη βαθμολογία και το πρόγραμμα που έχει κάθε “εμπλεκόμενη” ομάδα:

Η ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ (ΣΕ 16 ΑΓΩΝΕΣ)

1

Παναθηναϊκός

13-2

28

2

ΑΕΚ

12-4

28

3

Προμηθέας

11-4

26

4

Περιστέρι

11-5

27

5

Ηφαιστος

9-7

25

6

Λάύριο

8-8

24

7

Ρέθυμνο

7-9

23

8

Ιωνικός Νικαίας

7-9

23

9

Ηρακλής

6-10

22

10

Λάρισα

6-10

22

11

Πανιώνιος

6-10

22

12

Κολοσσός

5-11

21

13

ΠΑΟΚ

5-11

21

14

Άρης

5-11

21

Το πρόγραμμα των 8 ομάδων στις 10 αγωνιστικές που απομένουν:

ΡΕΘΥΜΝΟ

Ρέθυμνο – Πανιώνιος
ΑΕΚ – Ρέθυμνο
Ρέθυμνο – Λαύριο
Προμηθέας – Ρέθυμνο
Ρέθυμνο – ΠΑΟΚ
Άρης – Ρέθυμνο
Ρέθυμνο – Λάρισα
Ιωνικός – Ρέθυμνο
Ρέθυμνο – Παναθηναϊκός
Κολοσσός – Ρέθυμνο

ΙΩΝΙΚΟΣ

Ιωνικός – Άρης
Λάρισα – Ιωνικός
Ηρακλής – Ιωνικός
Ιωνικός – Παναθηναϊκός
Κολοσσός – Ιωνικός
Ιωνικός – Ήφαιστος Λήμνου
Περιστέρι – Ιωνικός
Ιωνικός – Ρέθυμνο
Πανιώνιος – Ιωνικός
Ιωνικός – ΑΕΚ

ΗΡΑΚΛΗΣ

Ηρακλής – Λάρισα
Πανιώνιος – Ηρακλής
Ηρακλής – Ιωνικός
ΑΕΚ – Ηρακλής
Ηρακλής – Παναθηναϊκός
Λαύριο – Ηρακλής
Ηρακλής – Κολοσσός
Προμηθέας – Ηρακλής
Ηρακλής – Ήφαιστος Λήμνου
ΠΑΟΚ – Ηρακλής

ΛΑΡΙΣΑ

Ηρακλής – Λάρισα
Λάρισα – Ιωνικός
Παναθηναϊκός – Λάρισα
Λάρισα – Κολοσσός
Ήφαιστος Λήμνου – Λάρισα
Λάρισα – Περιστέρι
Ρέθυμνο – Λάρισα
Λάρισα – Πανιώνιος
ΑΕΚ – Λάρισα
Λάρισα – Λαύριο

ΠΑΝΙΩΝΙΟΣ

Ρέθυμνο – Πανιώνιος
Πανιώνιος – Ηρακλής
Πανιώνιος – ΑΕΚ
Λαύριο – Πανιώνιος
Πανιώνιος – Προμηθέας
ΠΑΟΚ – Πανιώνιος
Πανιώνιος – Άρης
Λάρισα – Πανιώνιος
Πανιώνιος – Ιωνικός
Παναθηναϊκός – Πανιώνιος

ΚΟΛΟΣΣΟΣ

Κολοσσος – Προμηθέας
ΠΑΟΚ – Κολοσσός
Κολοσός – Άρης
Λάρισα – Κολοσσός
Κολοσσός – Ιωνικός
Παναθηναϊκός – Κολοσσός
Ηρακλής – Κολοσσός
Κολοσσός – Ήφαιστος Λήμνου
Περιστέρι – Κολοσσός
Κολοσσός – Ρέθυμνο

ΠΑΟΚ

Παναθηναϊκός – Παναηνακός
ΠΑΟΚ – Κολοσσός
Ήφαιστος Λήμνου – ΠΑΟΚ
ΠΑΟΚ – Περιστέρι
Ρέθυμνο – ΠΑΟΚ
ΠΑΟΚ – Πανιώνιος
ΑΕΚ – ΠΑΟΚ
ΠΑΟΚ – Λαύριο
Προμηθέας – ΠΑΟΚ
ΠΑΟΚ – Ηρακλής

ΑΡΗΣ

Ιωνικός – Άρης
‘Αρης – Παναθηναϊκός
Κολοσός – Άρης
Άρης – Ήφαιστος Λήμνου
Περιστέρι – Άρης
Άρης – Ρέθυμνο
Πανιώνιος – Άρης
Άρης – ΑΕΚ
Λαύριο – Άρης
Άρης – Προμηθέας

 

Τίποτε περισσότερο από μια καλή αρχή

Τίποτε περισσότερο από μια καλή αρχή

Ο Βασίλης Βλαχόπουλος γράφει για την αλλαγή αγωνιστικών συνηθειών του Άρη και το Παλέ που αποτελεί εξαίρεση στον κανόνα.

Στους τελευταίους δύο αγώνες ο Άρης εμφάνισε σημεία ζωής. Δεν έχει φτάσει ακόμη σε επίπεδο να ισχυριστεί κανείς ότι υπάρχει αγωνιστική μετάλλαξη γιατί είναι επισφαλές το κριτήριο των δύο αγώνων, έστω κι αν οι αριθμοί εντυπωσιάζουν. Γιατί μια φύσει επιθετική ομάδα υποχρέωσε τους αντιπάλους της σε πολύ χαμηλό σκορ έπειτα από τριάντα αγωνιστικά λεπτά. Ο μεν Ηρακλής σημείωσε 41 και η δε Λάρισα 46.

Το βασικό (αγωνιστικό) πρόβλημα του Άρη ήταν ότι σχεδόν κανείς δεν έβαζε εαυτόν κάτω από την ομπρέλα της ομάδας κι αυτό φαινόταν σε πολύ απλά πράγματα τα οποία όμως δεν αποτυπώνονται στη στατιστική. Γιατί η στατιστική δεν δείχνει το επίπεδο της ατομικής άμυνας ή τον βαθμό αυταπάρνησης ενός αθλητή στο ένας εναντίον ενός, καθώς εκεί βρισκόταν η ρίζα του κακού. Τα 18 κλεψίματα σε δύο αγώνες, προφανώς, είναι καλός οιωνός και δείχνει ότι (έστω με καθυστέρηση) αντιλήφθηκαν όλοι ότι στο ελληνικό Πρωτάθλημα και παρά τον (σε επίπεδο… βιασμού των βασικών αρχών του αθλήματος) εκσυγχρονισμό του μπάσκετ, η άμυνα πάντα θα έχει πρωτεύοντα ρόλο.

Η ομάδα που δεχόταν περί των 90 πόντων κατά μέσο όρο και η άμυνά της θύμιζε κέντρο διερχομένων, χαμήλωσε τον μέσο όρο της στους 67.5 κι αυτή η βελτίωση ουσιαστικά αγγίζει τα όρια της μετάλλαξης. Αυτό ερμηνεύεται μέσα από την αντίδραση των περιφερειακών παικτών. Για παράδειγμα, η στατιστική του αγώνα με τη Λάρισα δεν δείχνει ότι η πρώτη γραμμή άμυνας (σ. σ. Φλιώνης, Μόρις, Μπράουν, Μποχωρίδης, Γκετσεβίτσιους) παρέσυρε την αντίστοιχη δεύτερη. Διότι, όταν η άμυνα των περιφερειακών παικτών είναι ανύπαρκτη κι αυτό το στοιχείο συνδυάζεται με την έλλειψη αθλητικότητας των ψηλών, τότε είναι πολύ φυσικό να εκτοξευτεί και το παθητικό μιας ομάδας.

Ωστόσο, ο Άρης έπαιξε μπροστά σ’ ένα παθιασμένο κοινό και παραμένει, ως ερωτηματικό, η αντίδρασή του μακριά από το Παλέ. Γιατί ο πραγματικός χαρακτήρας των ομάδων φαίνεται μακριά από το… σπίτι, εκεί θα φανεί αν απέκτησε προσωπικότητα. Βέβαια, το Παλέ αποτελεί την εξαίρεση στον κανόνα των ελληνικών γηπέδων. Είναι κυριολεκτικά τρομερό αυτό που συμβαίνει. Μια ομάδα η οποία (εδώ και μεγάλο χρονικό διάστημα) κινείται μεταξύ φθοράς και αφθαρσίας, η οποία λεηλατήθηκε από διοικητικούς παράγοντες με συνέπεια να εξελιχθεί σε μαρτύριο και μόνο η παρακολούθηση ενός αγώνα, παραμένει η πιο εμπορική του Πρωταθλήματος μαζεύοντας (έτσι για πλάκα) 4.000-4.500 κόσμο. Είναι το μοναδικό γήπεδο στην Ελλάδα το οποίο θα γεμίσει ακόμη και σε μη εμπορικά παιχνίδια.

Για να επιστρέψουμε στο αγωνιστικό, ο χαρακτήρας αυτής της ομάδας θα αναδειχθεί στον εκτός έδρας αγώνα με τον Ιωνικό γιατί εκεί θα πρέπει να αποδείξει ότι μπήκε στη σωστή κατεύθυνση. Αντιλαμβάνεται και ο υπογράφων ότι είναι εξευτελιστικό για τον Άρη να τίθεται προς συζήτηση η αγωνιστική επιβίωση της ομάδας, αλλά ένα εξίσου σοβαρό πρόβλημα στον σύλλογο είναι η άρνηση συμβιβασμού με την πραγματικότητα. Ο Άρης παίζει για την παραμονή του, προσπαθεί στις… καθυστερήσεις να αποφύγει την ολοκληρωτική καταστροφή και προς αυτήν την κατεύθυνση, η αξία του συγκεκριμένου εκτός έδρας αγώνα είναι αντίστοιχη ενός σπουδαίου ευρωπαϊκού του παρελθόντος.

Κλείνοντας, από το ρεπορτάζ προκύπτει ότι βρέθηκε η φόρμουλα συμβιβασμού με τον Μάικλ Τζένκινς κι έτσι άνοιξε ο δρόμος για τη άρση της ποινής απαγόρευσης μεταγραφών. Αν υπάρχει η δυνατότητα καταβολής των δόσεων στους πιστωτές και της ταυτόχρονης πληρωμής των υπαρχόντων παικτών, έχει καλώς. Αν όμως τεθεί ζήτημα επιλογής, η λογική λέει ότι προτεραιότητα (πρέπει να) έχουν αυτοί που μοχθούν για την ομάδα γιατί πάνω σ’ αυτούς θα στηριχθείς για να πετύχεις (έστω τον αυτονόητο) στόχο σου.

 

Τολιόπουλος : «Πάντα έτοιμος για την ευκαιρία μου»!

Τολιόπουλος στο gazzetta.gr: «Πάντα έτοιμος για την ευκαιρία μου»!

Ο Βασίλης Τολιόπουλος «έλαμψε» στην αναμέτρηση με τον Ήφαιστο Λήμνου και μίλησε για το γεγονός πως έχει μάθει να ζει, περιμένοντας την ευκαιρία του και τόνισε πως πιστεύει στους συμπαίκτες του και στις δυνατότητες της φετινής ΑΕΚ.

Ο Ήφαιστος Λήμνου δημιούργησε μεγάλο πρόβλημα στην ΑΕΚ για τρία δεκάλεπτα στο ΟΑΚΑ, ωστόσο η παρουσία του Βασίλη Τολιόπουλου στην τελευταία περίοδο, ήταν καθοριστική.

Ο 23χρονος γκαρντ έβαλε αμέσως πέντε μαζεμένους πόντους, με τρίποντο και κλέψιμο – καλάθι στον αιφνιδιασμό (58-51, 32′), για να ευστοχήσει λίγο αργότερα ξανά από τα 6.75μ (66-55, 35′), πανηγυρίζοντας με την ψυχή του την ασφάλεια που έδωσε στην ΑΕΚ.

Ολοκλήρωσε το παιχνίδι με 10 πόντους, 1 ριμπάουντ, 1 ασίστ και 1 κλέψιμο σε 16:20 και οι «κιτρινόμαυροι» επικράτησαν του Ηφαίστου με 74-68, πανηγυρίζοντας την 11η σερί νίκη τους στην EKO Basket League.

Ο ίδιος, μετά την αναμέτρηση, μίλησε στο gazzetta.gr και δήλωσε πως είναι ανά πάσα ώρα και στιγμή στην διάθεση της ομάδας του. «Είμαι πάντα εδώ και πάντα έτοιμος. Σε όλες τις ομάδες που έπαιζα, περίπου έτσι ήμουν. Έπρεπε, δηλαδή, να είμαι ανά πάσα ώρα και στιγμή έτοιμος για την ευκαιρία μου. Έχω συνηθίζει να ζω με αυτό. Τώρα όταν το παιχνίδι μού βγαίνει και πάω καλά, ξέρουμε όλοι ότι είμαι αυθόρμητος και πανηγυρίζω και λίγο παραπάνω τα καλάθια μου. (γέλια) Αλλά αυτό πρέπει: Να είμαι έτοιμος, να έχω καθαρό μυαλό και να βοηθάω την ομάδα μου».

Η ΑΕΚ ζει στην μετά Σαντ-Ρος εποχή και είναι αναγκασμένη να στερηθεί τις υπηρεσίες του Νίκου Γκίκα για τουλάχιστον δύο μήνες. Ο Τολιόπουλος, όμως, δεν χάνει την πίστη και την αισιοδοξία του. «Η ομάδα μας αποτελείται από πολλούς παίκτες και πιστεύω πολύ σε όλους. Θεωρώ πως έχουμε μεγάλες δυνατότητες. Έχω ξαναπεί, πως όλοι είμαστε έτοιμοι για να καλύψουμε, όπως χρειάζεται, την απώλεια του Σαντ-Ρος και θα δώσουμε το 100%. Όσον αφορά τον Γκίκα, είναι μια πολύ σοβαρή απώλεια, μας στεναχώρησε πολύ όλους. Εύχομαι να γίνει γρήγορα καλά. Από εκεί και πέρα, εμείς πρέπει να κάνουμε την δουλειά μας και να γινόμαστε καλύτεροι», είπε και πρόσθεσε για την έλευση του Νίκου Ζήση: «Έχω ακούσει πολλά πράγματα, ότι είναι πολύ καλός, ξέρουμε ότι είναι καλό παιδί κι εξαιρετικός παίκτης. Και μόνο που θα είναι εδώ, ξέρω πως θα με βοηθήσει πολύ, αγωνιστικά και ως άνθρωπο».

Την Τετάρτη (22/01, 21:30) η ομάδα του Ηλία Παπαθεοδώρου καλείται να «παλέψει» στην «καυτή» έδρα της ισπανικής Μπούργος, για την 12η αγωνιστική του Basketball Champions League και να επιστρέψει στις νίκες. Ο Τολιόπουλος ανέφερε πως «Κάναμε δύο άσχημες ήττες, από τις δύο τελευταίες ομάδες του ομίλου (σ.σ. Άντβερπ, Μπαντίρμα), αλλά πιστεύω πολύ στην ομάδα. Ξέρουμε πως η ΑΕΚ έχει μεγάλο χαρακτήρα και μπορούμε να κερδίσουμε μία από τις καλύτερες ομάδες του ομίλου. Αρκεί, βέβαια, να είμαστε συγκεντρωμένοι και να κάνουμε αυτό που πρέπει. Εύχομαι να πάνε όλα καλά».