Ρεάλ Μαδρίτης-Παρί Σεν Ζερμέν 3-1: Μυθική ανατροπή και πρόκριση της Βασίλισσας! * Μάντσεστερ Σίτι-Σπόρτινγκ 0-0: Πρόκριση στους “8” * Μπακς-Χοκς 124-115: Αντετοκούνμπο και Μιλγουόκι φουλάρουν για πρωτιά και playoffs

Ο Αλάμπα πανηγυρίζει το γκολ του Μπενζεμά με καρέκλα

Με συγκλονιστικό Λούκα Μόντριτς και «φονικό» Καρίμ Μπενζεμά (χατ – τρικ), η Ρεάλ Μαδρίτης υπενθύμισε γιατί είναι η Βασίλισσα της Ευρώπης, «κατάπιε» την ηττοπαθή Παρί Σεν Ζερμέν που προηγήθηκε με τον Κιλιάν Μπαπέ (3-1) και προκρίθηκε πανάξια στα προημιτελικά του Champions League.

Σαν χθες (08/03), πριν από πέντε χρόνια, η Παρί Σεν Ζερμέν έπεφτε θύμα της πιο ιστορικής ανατροπής στην ιστορία του Champions League, γνωρίζοντας την συντριβή με 6-1 από την Μπαρτσελόνα στην Βαρκελώνη, γευόμενη έναν πολύ πικρό αποκλεισμό, αφού στο πρώτο ματς είχε θριαμβεύσει με 4-0 στο Παρίσι.

Ήρωας εκείνης της ανατροπής για τους Μπλαουγκράνα ήταν ο Νεϊμάρ (δύο γκολ – μια ασίστ – ένα κερδισμένο πέναλτι), ο οποίος πλέον φοράει την φανέλα της Παρί και, μαζί με αστέρια πρώτης γραμμής όπως ο Λιονέλ Μέσι και ο Κιλιάν Μπαπέ, υποκλίθηκε στο μεγαλείο της Ρεάλ Μαδρίτης.

Η Βασίλισσα υπενθύμισε σε όλους γιατί είναι η απόλυτη κυρίαρχος της Ευρώπης (διάολε, 13 Champions League είναι αυτά!), ανατρέποντας στην Μαδρίτη με έναν φα – ντα – στι – κό Καρίμ Μπενζεμά (3-1) το 1-0 του πρώτου αγώνα στο Παρίσι και παίρνοντας πανάξια την πρόκριση στα προημιτελικά.

Ο Κάρλο Αντσελότι, χωρίς τους τιμωρημένους Φερλάν Μεντί και Καζεμίρο, ξεκίνησε Νάτσο και Φεδερίκο Βαλβέρδε αντίστοιχα, με τον Τόνι Κρόος να ξεπερνάει εντέλει τον τραυματισμό του και να δίνει κανονικά το παρών, την ώρα που ο Μαουρίσιο Ποτσετίνο επέλεγε την τριάδα των σταρ στην επίθεση (Μέσι – Μπαπέ – Νεϊμάρ), αφήνοντας στον πάγκο τον πολύτιμο Άνχελ Ντι Μαρία.

Ασφυκτική πίεση ψηλά των Μαδριλένων με το «καλημέρα» και έναν ακούραστο Βαλβέρδε, με την Παρί να ψάχνει τα πατήματά της, αλλά να έχει και το πρώτο σουτ εντός εστίας, με κοντινό πλασέ του Μπαπέ που μπλόκαρε εύκολα ο Τιμπό Κουρτουά, ύστερα από αντεπίθεση των τριών αστέρων των φιλοξενούμενων (8’).

Ο Γάλλος επιθετικός, με ξεχωριστό κίνητρο (για προφανείς λόγους…), δοκίμασε και πάλι τα ρεφλέξ του Βέλγου τερματοφύλακα, ο οποίος απέτρεψε το γκολ αποκρούοντας με το πόδι (13’), ενώ η Ρεάλ είχε τρία (ανεπιτυχή) σουτ στο πρώτο 15λεπτο, όσα δηλαδή έκανε σε όλο το πρώτο παιχνίδι!

Στο 24’, ο Μπενζεμά με εξαιρετικό curler έξω από την περιοχή, υποχρέωσε τον Τζανλουίτζι Ντοναρούμα σε πολύ δύσκολη απόκρουση, στην πρώτη φάση άξια αναφοράς μιας Ρεάλ που είχε διάθεση και πίεζε εξαιρετικά, χωρίς όμως ουσιαστικό αποτέλεσμα, πέραν από τον ενθουσιασμό που μετέδιδε στους 60 χιλιάδες φιλάθλους που βρέθηκαν στο (πάντα υπό ανακατασκευή) «Σαντιάγο Μπερναμπέου».

Ο Μπενζεμά πανηγυρίζει ένα από τα γκολ που πέτυχε κόντρα στην ΠαρίΟ Μπενζεμά σκοράρει στο Ρεάλ - Παρί

Με την συμπλήρωση του ημιώρου, η Παρί απάντησε με κοντινό πλασέ του (πολύ δραστήριου) Μέσι ύστερα από συνδυασμό με τον Νεϊμάρ, με την μπάλα να περνάει παράλληλα από την εστία του Κουρτουά.

Ο Αργεντινός, ο οποίος γύριζε συνεχώς στην μεσαία γραμμή για να βοηθήσει στο χτίσιμο των παριζιάνικων επιθέσεων, συμμετείχε στην καλή κυκλοφορία της μπάλας που έφερε γκολ του Μπαπέ λίγο αργότερα (34’), με το τέρμα να ακυρώνεται για (οριακό) οφσάιντ του πασέρ Νούνο Μέντες.

Ο Μπενζεμά, ο οποίος απάντησε στον συμπατριώτη του με αδύναμη κεφαλιά που κατέληξε στα χέρια του Ντοναρούμα, άγγιξε το γκολ λίγο αργότερα, με νέα κεφαλιά από ιδανική θέση που έφυγε άουτ (37’).

Η Ρεάλ πίεζε ψηλά, ρίσκαρε και το πλήρωσε από έναν παίκτη που, πιθανότατα, θα φοράει την φανέλα της από την επόμενη σεζόν. Ο Νεϊμάρ βρήκε τον Μπαπέ με πάσα πίσω από το κέντρο, ο Κιλιάν με μια από τις κλασικές του κούρσες έφτασε απέναντι από τον Κουρτουά και με συρτό δεξί σουτ έκανε το 0-1 (39’). Τα δύο σουτ με το δεξί κατέληξαν στα δίχτυα (το πρώτο ακυρώθηκε), τα δύο με το αριστερό τα απέκρουσε ο Κουρτουά.

Σε ηλικία 23 ετών και 79 ημερών, ο Μπαπέ έγινε ο νεαρότερος παίκτης που φτάνει στα 33 γκολ στο Champions League, αφήνοντας δεύτερο τον Μέσι (23 ετών – 257 ημερών), ο οποίος όμως χρειάστηκε ένα ματς λιγότερο από τον συμπαίκτη του (52 έναντι 53).

Παρ’ ότι τόσο νεαρός, μάλιστα, είναι αισίως ο τρίτος σκόρερ σε εκτός έδρας γκολ σε νοκ άουτ φάσεις του Champions League (έντεκα), πίσω μόνο από τους δύο πρώτους σκόρερ όλων των εποχών, Κριστιάνο Ρονάλντο (23) και Μέσι (12).

Η Ρεάλ χρειαζόταν δύο γκολ για να στείλει το ματς στην παράταση και έδειχνε να θέλει, αλλά να μην μπορεί. Δεν είχε, άλλωστε, έναν Μπαπέ (στα πρώτα 60 λεπτά τουλάχιστον, γιατί μετά…), ο οποίος σκόραρε για άλλη μια φορά, αλλά το γκολ ακυρώθηκε και πάλι ορθά για καθαρό οφσάιντ (54’).

Ο Βινίσιους Ζούνιορ, ο οποίος πάλευε να δημιουργήσει ρήγματα με την ταχύτητά του, σούταρε αδύναμα στα χέρια του Ντοναρούμα αμέσως μετά, με τον Αντσελότι να ρίχνει Εντουάρντο Καμαβινγκά και Ροντρίγκο αντί των αρνητικών Κρόος και Μάρκο Ασένσιο, ψάχνοντας ενέργεια και φρεσκάδα.

Και, από το πουθενά (με βάση την εικόνα του αγώνα) και τραγικό λάθος του Ντοναρούμα ύστερα από πίεση του Μπενζεμά στην μικρή περιοχή, ο Βινίσιους γύρισε την μπάλα στον Γάλλο, ο οποίος πλάσαρε εύκολα για το 1-1, που έβαλε «φωτιά» στο ματς (61’). Ο «καυτός» και φέτος Καρίμ δεν έμεινε εκεί και, μόλις δύο λεπτά αργότερα, άγγιξε το γκολ της ανατροπής, με κεφαλιά που έφυγε ελάχιστα άουτ, ύστερα από σέντρα του δραστήριου Ροντρίγκο.

Το momentum ήταν ξεκάθαρα με την Βασίλισσα κόντρα σε μια Παρί που επιχειρούσε να «παγώσει» τον ρυθμό και να ξεπεράσει την… καταιγίδα και τον Ποτσετίνο να ρίχνει στο ματς τον Ιντρίσα Γκέιγ αντί του έχοντα κίτρινη κάρτα (άρα και επίφοβο για αποβολή) Λεάντρο Παρέδες.

Ρεάλ Μαδρίτης - Παρί Σεν Ζερμέν: Το «ξέσπασμα» του Μόντριτς μετά τη μεγάλη πρόκριση (vid)

Η Ρεάλ, με οδηγό έναν συγκλονιστικό Λούκα Μόντριτς στα χαφ (σοβαρά, είναι 36 ετών ο κύριος;), δεν το έβαλε κάτω, συνέχισε να πιέζει και άγγιξε εκ νέου το 2-1, αυτή την φορά με δώρο – λάθος γύρισμα του Πρεσνέλ Κιμπεμπέ, το οποίο δεν εκμεταλλεύτηκε ο Βινίσιους για να πλασάρει σωστά εξ’ επαφής τον Ντοναρούμα, στέλνοντας την μπάλα ψηλά άουτ (72’).

Ο Μπενζεμά, βεβαίως, δεν είναι Βινίσιους. Και, τέσσερα λεπτά αργότερα, ύστερα από καταπληκτική κάθετη πάσα του Μόντριτς, γύρισε και εκτέλεσε από κοντά τον Ντοναρούμα, φέρνοντας την «υπόθεση πρόκριση» στα ίσα (76’).

Η Ρεάλ Μαδρίτης πέτυχε μια επική πρόκριση κόντρα στην Παρί Σεν Ζερμέν, χάρη στο ιστορικό χατ-τρικ του Καρίμ Μπενζεμά. Οι μερένγκες ήταν κατενθουσιασμένοι για την επική ανατροπή που πέτυχαν επί των Παριζιάνων, με τον Αλάμπα να πανηγυρίζει ενθουσιασμένος με μια καρέκλά

Η Ρεάλ Μαδρίτης πέτυχε μια επική πρόκριση κόντρα στην Παρί Σεν Ζερμέν, χάρη στο ιστορικό χατ-τρικ του Καρίμ Μπενζεμά. Οι μερένγκες ήταν κατενθουσιασμένοι για την επική ανατροπή που πέτυχαν επί των Παριζιάνων, με τον Αλάμπα να πανηγυρίζει ενθουσιασμένος με μια καρέκλά

Ο Καρίμ Μπενζεμά πανηγυρίζει ένα από τα γκολ που σημείωσε κόντρα στην ΠαρίΟ Λιονέλ Μέσι με τη φανέλα της Παρί απέναντι στην Ρεάλ Μαδρίτης | 9 Μαρτίου 2022

 

Και όχι, βεβαίως, δεν είχε καμία διάθεση να σταματήσει εκεί. Μόλις δύο λεπτά αργότερα, εκμεταλλεύτηκε νέο λάθος της παριζιάνικης άμυνας και συγκεκριμένα του απογοητευτικού Μαρκίνιος και, με καταπληκτικό σουτ με το εξωτερικό, έφερε την πλήρη ανατροπή, όντας πλέον και ο τρίτος σκόρερ όλων των εποχών της Ρεάλ, με 309 (ξεπέρασε τα 308 του Αλφρέδο Ντι Στέφανο), πίσω μόνο από Κριστιάνο (450) και Ραούλ (323).

Ο Ποτσετίνο, ο οποίος παρακολουθούσε ανήμπορος από τον πάγκο, αντέδρασε με την είσοδο του Ντι Μαρία αντί του Ντανίλο Περέιρα, αλλά ήταν πλέον αργά. Η αποσβολωμένη Παρί, παρ’ ότι χρειαζόταν ένα γκολ για να στείλει το ματς στην παράταση και είχε απέναντί της μια άμυνα με κουτσό (χωρίς εισαγωγικά) τον τραυματία Έντερ Μιλιτάο, απείλησε μόνο με ένα μακρινό φάουλ του Μέσι, ο οποίος έστειλε την μπάλα λίγο άουτ.

Το τελευταίο σφύριγμα του Ολλανδού διαιτητή Ντάνι Μάκελι βρήκε την Ρεάλ να πανηγυρίζει έξαλλα άλλη μια «χρυσή» σελίδα στα 120 χρόνια της θρυλικής ιστορίας της (πριν από τρεις ημέρες έσβησε κεράκια) και τον εορτάζοντα πρόεδρο Φλορεντίνο Πέρεθ (75 ετών) να τρίβει τα χέρια του από ικανοποίηση.

Γιατί; Επειδή το Champions DNA παραμένει ολοζώντανο στα κύτταρα της ομάδας του, στην οποία από το καλοκαίρι θα προσθέσει τον επόμενο υπέρ – παίκτη της παγκόσμιας ποδοσφαιρικής σκηνής (Μπαπέ) και, ποιος ξέρει, αν και τον Έρλινγκ Μπράουτ Χάαλαντ επίσης.

Όσο για την Παρί; Για άλλη μια φορά επιβεβαίωσε την ηττοπάθειά της, λύγισε στην «επιστημονική» πίεση της Ρεάλ και απογοήτευσε τον Μπαπέ, ο οποίος μάλλον το πήρε απόφαση ότι αν μείνει στο Παρίσι δεν θα αναδειχθεί ποτέ πρωταθλητής Ευρώπης σε συλλογικό επίπεδο. Στην Μαδρίτη όμως;

Ρεάλ Μαδρίτης (Κάρλο Αντσελότι): Κουρτουά – Καρβαχάλ (66’ Λούκας Βάθκεθ), Έντερ Μιλιτάο, Αλάμπα, Νάτσο – Μόντριτς, Κρόος (57’ Καμαβινγκά), Βαλβέρδε – Ασένσιο (57’ Ροντρίγκο), Μπενζεμά, Βινίσιους Ζούνιορ.

Παρί Σεν Ζερμέν (Μαουρίσιο Ποτσετίνο): Ντοναρούμα – Χακίμι (88’ Ντράξλερ), Μαρκίνιος, Κιμπεμπέ, Νούνο Μέντες – Παρέδες (70’ Γκέιγ), Ντανίλο Περέιρα (80’ Ντι Μαρία), Βεράτι – Μέσι, Μπαπέ, Νεϊμάρ.

 

Μάντσεστερ Σίτι – Σπόρτινγκ 0-0: Πρόκριση στους “8” με σβηστές τις μηχανές για τους πολίτες

Η Μάντσεστερ Σίτι έμεινε στο 0-0 με την Σπόρτινγκ στο Έτιχαντ όμως αυτό δεν την εμπόδισε να πανηγυρίσει την πρόκριση στις 8 κορυφαίες ομάδες του Champions League έχοντας ως προίκα το εντυπωσιακό 5-0 από το πρώτο ματς στην Λισσαβώνα.

Τι και αν δεν μπόρεσε να πετύχει ένα γκολ και να σπάσει την άμυνα της Σπόρτινγκ; Το βράδυ της Τετάρτης (9/3) είχε άκρως πανηγυρικό χαρακτήρα για τους παίκτες της Μάντσεστερ Σίτι και τους οπαδούς της αφού κουβαλούσε το εμφατικό 5-0 από το πρώτο ματς στο Ζοσέ Αλβαλάδε και έτσι δεν είχε παρά να σφραγίσει την πρόκριση στα προημιτελικά του Champions League για ένατη σερί σεζόν.

Η αναμέτρηση παίχτηκε στο μεγαλύτερο διάστημα χωρίς υψηλή ένταση, με τους πολίτες να κάνουν διαχείριση δυνάμεων και τα λιοντάρια να θέλουν να διασκεδάσουν τις εντυπώσεις μετά από τη συντριβή στην έδρα τους, με το φινάλε να βρίσκει τις δύο ομάδες να έχουν από ελάχιστες μεγάλες φάσεις μπροστά στις δύο εστίες (κυρίως η Σίτι) και να αποχωρούν αμφότερες ικανοποιημένες από το γήπεδο: οι μεν για την πρόκριση και οι δε για την αξιοπρεπή εμφάνιση.

Μάντσεστερ Σίτι - Σπόρτινγκ Λισαβόνας 0-0: Τέλος στην αγγαρεία και στα προημιτελικά οι Πολίτες (vid)

Το ματς

Παρά το εκτεταμένο rotation του Πεπ Γκουαρδιόλα (άλλαξε τα 6/11 της αρχικής ενδεκάδας που είχε παραταχθεί απέναντι στην Γιουνάιτεντ και έδωσε το βάπτισμα του πυρός στο Champions League στον 19χρονο Ίγκαν-Ράιλι) η Μάντσεστερ Σίτι μπήκε με όρεξη στον αγωνιστικό χώρο του Έτιχαντ, όμως απέναντί της βρήκε μία ομάδα που είχε καεί στο χυλό και ήταν αποφασισμένη να φυσήξει και το γιαούρτι.

Το 0-5 στην Λισσαβώνα στο πρώτο ματς των δύο ομάδων ήταν πραγματικό σοκ για την Σπόρτινγκ και δεν ήθελε σε καμία περίπτωση να ζήσει ανάλογο εφιάλτη στην Αγγλία, με τους παίκτες του Αμορίμ να παίζουν κάτω από τη σέντρα και την περνούν ελάχιστες φορές στο πρώτο 45λεπτο.

Ως συνέπεια, δεν είχαν ούτε μία τελική προσπάθεια σε αυτό το διάστημα, με την πρωταθλήτρια Αγγλίας από την πλευρά της να έχει κατοχή μπάλας λίγο πάνω από 70% και να την κυκλοφορεί γύρω από την περιοχή του Αδάν αλλά να μην φορτσάρει και έτσι να μην απειλεί ουσιαστικά.

Μόλις τέσσερις τελικές καταγράφηκαν για τους γηπεδούχους (2 εντός εστίας), με τη μοναδική μεγάλη φάση στο πρώτο μέρος να έρχεται στο 38′, όταν από πάσα του Φόντεν βγήκε απέναντι στον Αδάν ο Στέρλινγκ αλλά απέτυχε να τον νικήσει με το σκαφτό πλασέ του.

Η έναρξη του δευτέρου μέρους βρήκε τον Γκουαρδιόλα να κάνει δύο αλλαγές (Μαχρέζ και ΜακΑτί αντί για Μπερνάρντο Σίλβα και Φόντεν) και αυτή η κίνηση έδωσε πνοή και πιο γρήγορη κίνηση στους πολίτες στο τελευταίο τρίτο του γηπέδου.

Απόδειξη το γκολ του Ζεσούς στο 47′ από ασίστ του Μαχρέζ που δεν μέτρησε για ελάχιστα εκατοστά (το VAR έδειξε πως προεξείχε ο αριστερός όμως του Βραζιλιάνου) αλλά και το σουτ του Βραζιλιάνου στο 56′ που μπλόκαρε ο Αδάν, με την Σπόρτινγκ από την πλευρά της να έχει την πρώτη τελική στο 57′ και να προσπαθεί μετά το 60′ να κερδίσει μέτρα στο γήπεδο.

Κάτι που κατάφερε αφού δεν δέχτηκε έντονη πίεση από την Σίτι στο επόμενο δεκάλεπτο ενώ στο 73′ είχε και το πρώτο αξιόλογο σουτ της στο παιχνίδι, από τον Νούνο Ρέις στο φινάλε μία ωραίας ξεδιπλωμένης αντεπίθεσης, που έφυγε άουτ.

Σε εκείνο το λεπτό μάλιστα ο Γκουαρδιόλα άλλαξε και τον τερματοφύλακά του, περνώντας τον Κάρσον αντί του Έντερσον και ο βετεράνος κίπερ τον δικαίωσε στο 76′, όταν σταμάτησε εντυπωσιακά με το σώμα του τον Παουλίνιο, στην μεγαλύτερη ευκαιρία για κάποια από τις δύο ομάδες μέχρι εκείνο το λεπτό.

Στη συνέχεια ο ρυθμός έπεσε αισθητά, με τους δύο προπονητές να προχωρούν και σε άλλες αλλαγές, με την επόμενη καλή στιγμή να έρχεται στο 91′ με την κεφαλιά του Στόουνς (μετά από εκτέλεση κόρνερ έστειλε τη μπάλα ελάχιστα πάνω από το οριζόντιο δοκάρι) και την τελευταία φάση να είναι το σουτ του Στέρλινγκ από πλεονεκτική θέση που έφυγε άουτ.

ΜΑΝΤΣΕΣΤΕΡ ΣΙΤΙ: Έντερσον (73′ Κάρσον), Ίγκαν-Ρίλεϊ, Στόουνς, Λαπόρτ (84′ Εμπέτε-Τάτου), Ζιντσένκο, Φερναντίνιο, Γκιουντογκάν, Μπερνάρντο Σίλβα (46′ Μαχρέζ), Στέρλινγκ, Φόντεν (46′ ΜακΑτί), Ζεσούς

ΣΠΟΡΤΙΝΓΚ: Αδάν, Πόρο (79′ Εσγκάιο), Κοάτες, Ινάσιο, Λουίς Νέτο (89′ Βιργκίνια), Ματέους Ρέις, Ουγκάρτε, Σαράμπια (58′ Έντουαρντς), Ταμπάτα, Παουλίνιο (78′ Νούνο Σάντος), Σλιμανί (89′ Φεντάλ)

 

Μπακς – Χοκς 124-115: Αντετοκούνμπο και Μιλγουόκι φουλάρουν για πρωτιά και playoffsΟ Γιάννης Αντετοκούνμπο

Έκτη σερί νίκη για τους Μπακς, που μία μέρα μετά από το ταξίδι στην Οκλαχόμα Σίτι, επικράτησαν εντός έδρας των Ατλάντα Χοκς (124-115) με τον Γιάννη Αντετοκούνμπο να μην έχει αντίπαλο γι’ ακόμα μία βραδιά.

Ο 67ος αγώνας της κανονικής περιόδου ήταν αρκετά περίπλοκος για τους Μπακς, οι οποίοι γύρισαν τα ξημερώματα από την Οκλαχόμα στο Μιλγουόκι, είχαν ελάχιστες ώρες ξεκούρασης μετά από τον αγώνα με τους Θάντερ, αλλά έδειξαν και πάλι ότι βρίσκονται σε πραγματικά καλό φεγγάρι. Οι πρωταθλητές επικράτησαν με 124-115 των Χοκς στο Fiserv Forum, στο τρίτο και τελευταίο ματς απέναντι στην ομάδα της Ατλάντα που είχε πάρει τα δύο πρώτα της κανονικής περιόδου.

Ο Γιάννης Αντετοκούνμπο έκανε ακόμα μία σαρωτική εμφάνιση (43 πόντοι, 14/17 δίποντα, 1/5 τρίποντα, 12/17 βολές, 12 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 1 κλέψιμο, 2 λάθη, 4 φάουλ σε 37:03), με αποτέλεσμα οι Μπακς να ανέβουν στο 42-25 (24-12 εντός και 18-13 εκτός έδρας) και να συνεχίσουν να κυνηγούν το καλύτερο δυνατό πλασάρισμα στην Ανατολική Περιφέρεια, ακόμη και την πρώτη θέση μετά από την εντός έδρας ήττα των Μαϊάμι Χιτ από τους Φοίνιξ Σανς. Ο Μπόμπι Πόρτις ήταν μαγικός με 23 πόντους (5/9 δίποντα, 4/8 τρίποντα, 1/1 βολή), 15 ριμπάουντ και 2 μπλοκ, ο Κρις Μίντλετον ακολούθησε με άλλους 23 πόντους και το Μιλγουόκι συνεχίσει σε καλή κατάσταση, έναν μήνα πριν από το φινάλε της κανονικής περιόδου, έναν μήνα που είναι γεμάτος από δύσκολες αναμετρήσεις και ζόρικα ταξίδια.

Στο 31-34 οι Χοκς (19-13 εντός και 12-21 εκτός έδρας), που κινδυνεύουν να μείνουν εκτός δεκάδας και εκτός play-in tournament, λίγους μήνες μετά από την συμμετοχή τους στους τελικούς της Ανατολής. Ο Τρέι Γιανγκ ήταν κακός στο πρώτο μισό, ανέβασε την απόδοσή του στο δεύτερο (27 πόντοι, 3/9 τρίποντα, 11 ασίστ για 2 λάθη σε 36 λεπτά), όμως η ομάδα της Ατλάντα ενώ πάλεψε, ενώ έμεινε σχετικά κοντά, δεν απείλησε πραγματικά τους αντιπάλους της. Σούταρε άσχημα από την περιφέρεια, δεν είχε κορμί να αντιμετωπίσει τον Αντετοκούνμπο, ο Τζον Κόλινς έκλεισε τον αγώνα με 0/9 σουτ σε 19:19 και κάπως έτσι οι Γουίζαρντς αρχίζουν να πιστεύουν ότι θα προλάβουν τα Γεράκια και θα τα στείλουν διακοπές.

Επόμενος αγώνας για τους Μπακς τα ξημερώματα της Κυριακής (03:30) με τους Γκόλντεν Στέιτ Γουόριορς στο Σαν Φρανσίσκο. Θα ακολουθήσουν τρεις ακόμη εκτός έδρας προκλήσεις στη Δύση, απέναντι στους Τζαζ, τους Κινγκς και τους Τίμπεργουλβς.

Ο αγώνας

Με τον Γιάννη να παίρνει στο πρώτο τρίλεπτο δύο φάουλ από τον Καπέλα και στη συνέχεια να καρφώνει ξανά και ξανά χωρίς έλεος στο καλάθι των Χοκς, οι Μπακς βρήκαν την ενέργεια που χρειάζονταν νωρίς στον αγώνα. Ο Πόρτις με γκολ-φάουλ έγραψε το 15-10 στο τέταρτο λεπτό, ο Αντετοκούνμπο έπαιρνε το ένα φάουλ πίσω από το άλλο και έβαζε τις βολές (22-12 στο 7′), την ώρα που ο Τζεβόν Κάρτερ έκανε σπουδαία δουλειά στην άμυνα πάνω στην μπάλα και στον Τρέι Γιανγκ, αλλά βοηθούσε και στο σκοράρισμα (σουτ από την γωνία για το 30-17) με τον Greek Freak να βάζει –όπως και χθες βράδυ στην Οκλαχόμα– τρίποντο στο τέλος της περιόδου για το 37-26 και να φτάνει τους 17 πόντους.

Η βραδιά ήταν καλή για τους γηπεδούχους, που μπήκαν με ένα 7-0 στη δεύτερη περίοδο, έγραψαν το 44-26 μέσα σε δύο λεπτά και εκτόξευσαν τη διαφορά στους 18 (44-26). Ο Χέρτερ έκανε καλή δουλειά με τα περιφερειακά σουτ για να μειώσει στους οκτώ (53-45) την ώρα που οι Μπακς είχαν ανάγκη τον Μίντλετον και πράγματι, ο έμπειρος περιφερειακός βγήκε μπροστά, έβαλε διαδοχικά καλάθια για να κρατήσει τους Χοκς σε απόσταση, πριν ο Πόρτις σκοράρει ακόμη ένα τρίποντο για το 59-45 και βάλει και τέταρτο για το 62-45 μέσα σε αποθέωση! Ο σέντερ των Μπακς έφτασε τους 19 πόντους, όσους είχε κι ο Αντετοκούνμπο και με τον Μίντλετον να βάζει 13 στην περίοδο, το Μιλγουόκι έκλεισε το πρώτο μέρος στο +14 απέναντι στον Τρέι Γιανγκ των επτά πόντων και τον Τζον Κόλινς των 0/7 σουτ.

Ο Αντετοκούνμπο μπήκε στο δεύτερο μέρος με δύο γκολ-φάουλ (ολοκλήρωσε το ένα) για να μην επιτρέψει στο ξέσπασμα του Γιανγκ να οδηγήσει το ματς σε ισορροπία, πέτυχε εννέα πόντους σε τέσσερα λεπτά για να φτάσει τους 28 και να γράψει το 81-68, ωστόσο η Ατλάντα είχε αρχίσει να πιστεύει ότι μπορούσε να κυνηγήσει την ανατροπή. Είχε επιβιώσει στα δύσκολα, μείωσε στους πέντε (91-86) και λίγο πριν βγει το τρίτο δωδεκάλεπτο, έδωσε ενδιαφέρον σε μία αναμέτρηση που στο πρώτο μισό της είχε έναν πρωταγωνιστή και έναν κομπάρσο.

Αντετοκούνμπο και Χόλιντεϊ μοίρασαν σωστά την μπάλα σε Άλεν και Νουόρα για το 106-96 στα 7:58 πριν από το φινάλε, αλλά και πάλι οι Χοκς δεν τρόμαξαν. Ο Γιανγκ έβαλε μακρινό τρίποντο για το 111-105, ο Χόλιντεϊ πέτυχε ωστόσο το κρίσιμο για το 118-109 μετά από το timeout του Μπουντενχόλζερ, πριν ο Γιάννης καθαρίσει στο δίλεπτο, παίρνοντας παραμάζωμα του Καπέλα για το 120-112.

ΤΑ ΔΩΔΕΚΑΛΕΠΤΑ: 37-26, 68-54, 93-86, 124-115

ΜΙΛΓΟΥΟΚΙ ΜΠΑΚΣ (Μάικ Μπουντενχόλζερ): Μίντλετον 23 (7/11 δίποντα, 2/6 τρίποντα, 3/3 βολές, 3 ριμπάουντ, 8 ασίστ), Αντετοκούνμπο 43 (14/17 δίποντα, 1/5 τρίποντα, 12/17 βολές, 12 ριμπάουντ, 5 ασίστ, 1 κλέψιμο), Πόρτις 23 (5/9 δίποντα, 4/8 τρίποντα, 1/1 βολή, 15 ριμπάουντ, 2 μπλοκ), Άλεν 11 (3/7 τρίποντα, 5 ριμπάουντ, 3 ασίστ), Χόλιντεϊ 11 (4/13 δίποντα, 1/4 τρίποντα, 5 ριμπάουντ, 8 ασίστ, 2 κλεψίματα), Κάρτερ 3 (1), Ιμπάκα 2 (5 ριμπάουντ, 2 κλεψίματα), Μάθιους 4, Νουόρα 4, Μπέμπρι

ΑΤΛΑΝΤΑ ΧΟΚΣ (Νέιτ ΜακΜίλαν): Χάντερ 17 (6/8 δίποντα, 1/3 τρίποντα, 2/2 βολές), Κόλινς 2 (0/9 σουτ, 5 ριμπάουντ), Καπέλα 11 (5/5 δίποντα, 1/5 βολές, 9 ριμπάουντ), Χέρτερ 16 (4/7 τρίποντα, 3 ριμπάουντ, 3 ασίστ), Γιανγκ 27 (5/6 δίποντα, 3/9 τρίποντα, 8/8 βολές, 3 ριμπάουντ, 11 ασίστ), Γκαλινάρι 14 (2), Οκόνγκου 13 (5/7 δίποντα, 3/3 βολές, 5 ριμπάουντ), Μπογκντάνοβιτς 9 (1/8 τρίποντα, 6 ριμπάουντ, 4 ασίστ), Ράιτ, Γουίλιαμς 6 (3/3 δίποντα), Τζόνσον

Τα ομαδικά στατιστικά των Μιλγουόκι Μπακς: 35/59 δίποντα, 12/35 τρίποντα, 18/23 βολές, 52 ριμπάουντ, 24 ασίστ, 7 κλεψίματα, 2 μπλοκ, 8 λάθη, 19 φάουλ

Τα ομαδικά στατιστικά των Ατλάντα Χοκς: 32/48 δίποντα, 11/38 τρίποντα, 18/22 βολές, 47 ριμπάουντ, 26 ασίστ, 6 κλεψίματα, 3 μπλοκ, 9 λάθη, 20 φάουλ