Πρώτη ήττα Μπάιντεν στο Κογκρέσο – Σάλος από την τρίτη καταγγελία για σεξουαλική παρενόχληση κατά του κυβερνήτη της Νέας Υόρκης – ΗΠΑ: Γουίλιαμ Μπερνς, ο νέος διευθυντής της CIA

Πρώτη ήττα Μπάιντεν στο Κογκρέσο: Απέσυρε την υποψηφιότητα της Τάντεν για νευραλγική θέση

Απέσυρε την υποψηφιότητα της Τάντεν για νευραλγική θέση

Να αποσύρει την υποψηφιότητατης γυναίκας που προόριζε για να αναλάβει την κατάρτιση του κρατικού προϋπολογισμού στον Λευκό Οίκο, της Νίρα Τάντεν, αναγκάστηκε την Τρίτη ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν μετά τις αντιδράσεις, μία κίνηση που μεταφράστηκε ως η πρώτη του ήττα στο Κογκρέσο.

Η Νίρα Τάντεν συνάντησε αντίσταση από πλευράς γερουσιαστών και γερουσιαστριών-κλειδιών, καταδεικνύοντας ότι ο νέος Δημοκρατικός αρχηγός του κράτους λογαριάζει σε μια εντελώς οριακή πλειοψηφία στο Κογκρέσο.

Για εβδομάδες, ο Λευκός Οίκος φλέρταρε μια ολιγομελή ομάδα γερουσιαστών και γερουσιαστριών, που ανήκουν στους Ρεπουμπλικάνους και στους Δημοκρατικούς, χαρακτηρίζονται μετριοπαθείς και κρατούν στα χέρια τη δύναμη να εγκρίνουν, ή να σκοτώνουν, τα πιο σημαντικά του σχέδια.

Χαμένος κόπος.

«Αποδέχθηκα το αίτημα που μου υπέβαλε η Νίρα Τάντεν να αποσύρω» την υποψηφιότητά της, ανακοίνωσε ο κ. Μπάιντεν χθες.

Ρεπουμπλικάνοι γερουσιαστές, αλλά κι ένας Δημοκρατικός συνάδελφός τους, εναντιώθηκαν ανοικτά να αναλάβει διευθύντρια του γραφείου διαχείρισης και προϋπολογισμού του Λευκού Οίκου (Office of Management and Budget, OMB), ισχυρής διεύθυνσης της αμερικανικής προεδρίας, με πρωταρχικό καθήκον την κατάρτιση του ομοσπονδιακού προϋπολογισμού που θέλει ο εκάστοτε πρόεδρος.

Οι Ρεπουμπλικάνοι δήλωναν αγανακτισμένοι εξαιτίας σχολίων που είχε κάνει στο παρελθόν, βάζοντάς τους στο στόχαστρο ονομαστικά, ενώ προοδευτικοί προσκείμενοι στον ανεξάρτητο Μπέρνι Σάντερς τη θεωρούσαν υπερβολικά κεντρώα.

Αλλά ήταν ο συντηρητικότερος από τους Δημοκρατικούς γερουσιαστές, ο Τζο Μάντσιν, αυτός που θα καταδίκαζε σε τελευταία ανάλυση την υποψηφιότητα της κυρίας Τάντεν, ξεκαθαρίζοντας στα τέλη Φεβρουαρίου ότι δεν επρόκειτο να ψηφίσει υπέρ του διορισμού της. Υποστήριξε ότι οι «ανοικτά πολιτικές» τοποθετήσεις της θα είχαν «τοξική επίπτωση» στη σχέση ανάμεσα στο Κογκρέσο και τον Λευκό Οίκο.

Ένας γερουσιαστής και τρεις γερουσιάστριες-κλειδιά

Οι Δημοκρατικοί λογαριάζουν σε μια εντελώς οριακή πλειοψηφία στην αμερικανική άνω Βουλή: έχουν 50 έδρες, όσες και οι Ρεπουμπλικάνοι, με την αντιπρόεδρο Κάμαλα Χάρις να είναι σε θέση να κόψει τον γόρδιο δεσμό αν προκύπτει ισοψηφία.

Οι υποψηφιότητες που ανακοινώνει ο πρόεδρος χρειάζονται απλά 51 ψήφους για να εγκριθούν από τη Γερουσία. Θεωρητικά επομένως, κάθε αποσκίρτηση στις τάξεις των Δημοκρατικών μπορεί να καλυφθεί από μια ρεπουμπλικανική ψήφο.

«Δυστυχώς, μοιάζει πλέον προφανές ότι δεν υπάρχει οδός για να εξασφαλίσουμε την επικύρωση» της υποψηφιότητας, ανέφερε η Νίρα Τάντεν στην επιστολή της στον Τζο Μπάιντεν με την οποία ζήτησε να αποσυρθεί το όνομά της.

Γερουσιαστής για 35 χρόνια, ο σημερινός ένοικος του Λευκού Οίκου μπορεί να υπερηφανεύεται πως γνωρίζει την άνω Βουλή πολύ καλά· διαβεβαιώνει πως θα επιδιώξει να διαμορφώνεται όπου είναι δυνατό συναίνεση των δύο κομμάτων στο Κογκρέσο.

Ως εδώ, οι υποψηφιότητες που ανακοίνωσε εγκρίθηκαν ανεξαίρετα, συχνά με συντριπτική πλειοψηφία. Την ίδια ώρα Δημοκρατικοί προωθούν μεγαλεπήβολα σχέδια νόμου στη Βουλή των Αντιπροσώπων, όπου διαθέτουν επίσης —λίγο πιο άνετη— πλειοψηφία.

Σκληρές μάχες

Η πτώση της κυρίας Τάντεν αναγγέλλεται νέες, ακόμη σκληρότερες μάχες στη Γερουσία. Σηματοδοτεί επίσης πόσο μεγάλη εξουσία έχουν πια στα χέρια τέσσερα μέλη του σώματος: ο Τζο Μάντσιν κι η Κίρστεν Σίνεμα (Αριζόνα) στις τάξεις των Δημοκρατικών, η Λίσα Μουρκάουσκι (Αλάσκα) και η Σούζαν Κόλινς (Μέιν) στο διασπασμένο στρατόπεδο των Ρεπουμπλικάνων.

Επόμενο εμπόδιο, ήδη εντός της εβδομάδας: η ψηφοφορία στην άνω Βουλή για το πακέτο τόνωσης της αμερικανικής οικονομίας προκειμένου να ανακάμψει από τον αντίκτυπο της πανδημίας του νέου κορονοϊού.

Ο επικεφαλής της πλειοψηφίας στη Γερουσία, ο Τσακ Σούμερ, διαβεβαίωσε χθες πως η παράταξή του διαθέτει «επαρκή» αριθμό ψήφων (με άλλα λόγια, 51) για να εγκριθεί το σχέδιο νόμου προτού κλείσει η εβδομάδα.

Αλλά ήταν σε θέση να κάνει τη δήλωση αυτή μόνο διότι από το κείμενο απαλείφθηκε η διάταξη για την αύξηση του κατώτερου μισθού, που συμπεριλαμβανόταν στην αρχική του εκδοχή.

Καθώς ο Τζο Μάντσιν και η Κίρστεν Σίνεμα τάχθηκαν εναντίον του μέτρου, απειλώντας να καταρρίψουν στο σύνολό του το νομοσχέδιο για το πακέτο στήριξης της οικονομίας το οποίο μέχρι στιγμής δεν υπάρχει καμία ένδειξη πως θα υπερψηφιστεί από οποιονδήποτε Ρεπουμπλικάνο.

Επαπειλούμενο «αδιέξοδο»

Τον Τζο Μάντσιν, 73 ετών, χαρακτηρίζει ο ευθύς, ενίοτε δύστροπος τόνος του, την Κίρστεν Σίνεμα, 44 ετών, την πρώτη ανοικτά αμφιφυλόφιλη υποψήφια για τη Γερουσία το 2018, με ενίοτε εξεζητημένες επιλογές στην κόμμωση και την ενδυμασία της, η διακριτικότητά της ως προς τη μιντιακή της παρουσία. Αυτό το δίδυμο δεν μοιάζει να έχει και πολλά κοινά, ωστόσο το ενώνει η συστηματική υιοθέτηση συντηρητικών θέσεων, που κάνει έξαλλη την προοδευτική πτέρυγα του κόμματος.

Αρκεί να υπενθυμιστεί η αντίσταση που προβάλλει το δίδυμο στη μεταρρύθμιση των κανόνων της Γερουσίας ώστε οι νόμοι να περνούν με απλή, όχι ενισχυμένη πλειοψηφία 60 ψήφων.

Αν δεν περάσει αυτή η μεταρρύθμιση, ώστε να αποφευχθεί το ενδεχόμενο να ξαναγίνει της μόδας η τακτική κοινοβουλευτικού ανταρτοπολέμου που είναι γνωστή ως filibuster, οι Δημοκρατικοί και ο Τζο Μπάιντεν θα είναι αναγκασμένοι να εξασφαλίζουν την υποστήριξη τουλάχιστον δέκα Ρεπουμπλικάνων για να περάσουν τα προσεχή σημαντικά νομοσχέδιά τους: για τις μεταρρυθμίσεις στην αστυνόμευση, τις αλλαγές στην πολιτική όσον αφορά το μεταναστευτικό ζήτημα, τον έλεγχο της οπλοκατοχής…

Προοπτική ουσιαστικά αδιανόητη, σ’ ένα Κογκρέσο τόσο πολωμένο.

Οι Δημοκρατικοί «θα εξοργίζονται ολοένα περισσότερο βλέποντας τη Γερουσία να ξεπαστρεύει όλες τις προτεραιότητές τους», προέβλεψε ο Λάρι Σαμπάτο, πολιτολόγος στο πανεπιστήμιο της Βιρτζίνιας.

Τα δύο επόμενα χρόνια, ως τις ενδιάμεσες κοινοβουλευτικές εκλογές, είναι ενδεχόμενο να σημαδευτούν από πλήρες «αδιέξοδο» στο Κογκρέσο, εξήγησε στο Γαλλικό Πρακτορείο. Ωστόσο, «βάζω στοίχημα πως θα έχουμε περισσότερους συμβιβασμούς απ’ όσους αναμένουμε», εκτίμησε.

«Διότι αν τίποτα απ’ όσα θέλουν οι Δημοκρατικοί δεν εγκριθεί από τη Γερουσία, τότε τίποτα απ’ όσα θέλουν οι Ρεπουμπλικάνοι δεν θα περάσει από τη Βουλή των Αντιπροσώπων ή τη Γερουσία. Και οι Ρεπουμπλικάνοι θέλουν κι αυτοί να προχωρήσουν κάποια πράγματα».

 

Σάλος από την τρίτη καταγγελία για σεξουαλική παρενόχληση κατά του κυβερνήτη της Νέας Υόρκης

 Σάλος από την τρίτη καταγγελία για σεξουαλική παρενόχληση κατά του κυβερνήτη της Νέας Υόρκης

Θα εξωθηθεί ο ισχυρός κυβερνήτης της Νέας Υόρκης σε παραίτηση; Ύστερα από τρία χρόνια ανάδυσης του κινήματος MeToo, η πίεση αυξάνεται αφού μια τρίτη γυναίκα κατηγόρησε τον Άντριου Κουόμο για άσεμνη συμπεριφορά.

Επί μια εβδομάδα, η κατάσταση επιδεινώνεται καθημερινά για τον 63χρονο κυβερνήτη, γιο ενός κυβερνήτη, πρώην υπουργού της κυβέρνησης Κλίντον και φίλο του Τζο Μπάιντεν, ο οποίος αναδείχθηκε σε ήρωα της διαχείρισης της πανδημίας 2020, σε σημείο που ορισμένοι τον παρότρυναν να θέσει υποψηφιότητα για την προεδρία των ΗΠΑ.

Ήδη στο στόχαστρο για υποκαταμέτρηση, ίσως σκόπιμη, του αριθμού θανάτων εξαιτίας της Covid-19 τροφίμων σε γηροκομεία στην Πολιτεία της Νέας Υόρκης των 20 εκατομμυρίων κατοίκων, ο Κουόμο από την περασμένη Τετάρτη κατηγορείται από τρεις γυναίκες, πολύ περισσότερες από αυτές νέες, για ανάρμοστη συμπεριφορά.

Την Τετάρτη, μια πρώην οικονομική σύμβουλός του, η 36χρονη Λίντσεϊ Μπόιλαν, κατηγόρησε τον 63χρονο, με ένα λεπτομερές κείμενο που ανάρτησε σε ένα μπλογκ, ότι την παρενόχλησε σεξουαλικά όταν εργαζόταν για λογαριασμό του, στο διάστημα 2015-18.

Η Μπόιλαν, που σήμερα είναι υποψήφια για την προεδρία του Μανχάταν, υποστήριξε ότι ο Κουόμο την φίλησε δια της βίας στο στόμα, πρότεινε να παίξουν μια παρτίδα «στριπ πόκερ» και προσπαθούσε να την αγγίξει «στην πλάτη, τα μπράτσα, τις γάμπες».

Το Σάββατο μια άλλη πρώην συνεργάτιδά του, η 25χρονη Σαρλότ Μπένετ, δήλωσε πως ο Κουόμο της έκανε ανήθικες προτάσεις την άνοιξη του 2020 που την έκαναν να αισθανθεί «άβολα».

Και χθες Δευτέρα βράδυ, μια τρίτη γυναίκα, η οποία δεν συνεργάστηκε ποτέ μαζί του, είπε στους New York Times ότι την «σόκαρε» όταν θέλησε να τη φιλήσει παρά τη θέλησή της σε μια γαμήλια δεξίωση το 2019.

Η εφημερίδα δημοσίευσε μια φωτογραφία που εμφανίζει τον κυβερνήτη να κρατά τη γυναίκα από το πρόσωπο και εκείνη να δείχνει φοβισμένη.

Οι γυναίκες που τον κατηγορούν, μαζί με έναν αυξανόμενο αριθμό αιρετών εκπροσώπων της Πολιτείας, Ρεπουμπλικανών αλλά και Δημοκρατικών σαν και αυτόν, ζητούν την παραίτησή του. Σήμερα αργότερα το βράδυ, ώρα ΗΠΑ, είναι προγραμματισμένη μια διαδήλωση στη Νέα Υόρκη, χωρίς να είναι ξεκάθαρο πόσο κόσμο θα συγκεντρώσει.

Η νέα μαρτυρία «καθιστά πολύ πιο δύσκολο να μείνει (στο πόστο του)», δήλωσε ο Σαμ Έιμπραμς, καθηγητής πολιτικών επιστημών στο κολλέγιο Σάρα Λόρενς.

Πόλωση πάνω από το #MeToo

Ωστόσο ο κυβερνήτης μεταξύ των πιο ισχυρών των ΗΠΑ, που έχει τα ηνία της Πολιτείας της Νέας Υόρκης τα τελευταία 10 χρόνια και του οποίου η τρίτη θητεία λήγει στα τέλη του 2022, δεν είναι ο τύπος που παραιτείται.

«Είναι ένα μαχητής και μπορεί ακόμα να καθαρίσει το όνομά του εάν μια σύγχυση γίνει πιστευτή. Αλλά αν χάσει την υποστήριξη του κόμματός του, το οποίο φαίνεται να συμβαίνει, δεν θα είναι σε θέση να διεκδικήσει μια τέταρτη θητεία», πρόσθεσε ο Έιμπραμς.

Μέχρι στιγμής, οι ηγέτες του Δημοκρατικού κόμματος στην Νέα Υόρκη και την Ουάσινγκτον ζητούν μια ανεξάρτητη έρευνα για τις καταγγελίες. Ο Κουόμο, πρώην εισαγγελέας, κατέληξε να συμφωνεί να διεξάγει την έρευνα η πολύ σκληροτράχηλη εισαγγελέα της Πολιτείας της Νέας Υόρκης, Λετίσια Τζέιμς.

Η τελευταία δήλωσε χθες ότι το πόρισμα της έρευνας θα δοθεί στη δημοσιότητα, χωρίς να διευκρινίζει πότε.

Για να εξωθηθεί ο Κουόμο σε παραίτηση, το πολιτειακό κοινοβούλιο της Νέας Υόρκης θα κληθεί να κινήσει διαδικασίες πρότασης μομφής εναντίον του – μια παρόμοια διαδικασία με εκείνη που ορίζεται σε ομοσπονδιακό επίπεδο απαγγελίας κατηγοριών εναντίον ενός προέδρου. Για την αποπομπή του απαιτείται απλή πλειοψηφία στην πολιτειακή Βουλή, και διευρυμένη πλειοψηφία 2/3 στη πολιτειακή Γερουσία.

Ένα τέτοιο σενάριο φαίνεται απίθανο, σύμφωνα με αρκετούς αναλυτές. Μετά από τέσσερα χρόνια οξείας πόλωσης επί προεδρίας Τραμπ, οι κομματικοί συσχετισμοί «υπερτερούν», ειδικά σε θέματα γύρω από το MeToo όταν πρόκειται για τη στήριξη ή μη ενός εκλεγμένου αξιωματούχου, σύμφωνα με τον Μάικλ Μίλερ, πολιτικό επιστήμονα στο πανεπιστήμιο Μπάρναρντ.

Παρόλο που οι Δημοκρατικοί – και ειδικά η αριστερή πτέρυγα του κόμματος – θέλουν να είναι ένα κόμμα υπόδειγμα από άποψη συμπεριφοράς, πολλοί αρνούνται να δεσμευτούν από αρχές που δεν σέβονται οι Ρεπουμπλικάνοι, τονίζει ο Μίλερ.

Επικαλείται το πρόσφατο παράδειγμα του Ρεπουμπλικανικού γερουσιαστή Τεντ Κρουζ: παρόλο που έφυγε από την Πολιτεία του Τέξας εν μέσω ενός φονικού κύματος ψύχους, ταξιδεύοντας στο παραθαλάσσιο θέρετρο του Μεξικού Κανκούν, οι εκκλήσεις για παραίτησή του δεν είχαν συνέχεια.

«Εάν αυτό το σκάνδαλο είχε ξεσπάσει πριν από λίγα χρόνια, οι Δημοκρατικοί δεν θα είχαν άλλη επιλογή από το να ζητήσουν την παραίτηση του Κουόμο. Αλλά συνέβησαν πολλά από τότε», ανέφερε η Μισέλ Γκόλντμπεργκ, αρθρογράφος των New York Times.

Μετά τις διαδηλώσεις που ακολούθησαν τον θάνατο στα χέρια λευκών αστυνομικών του Αφροαμερικανού Τζορτζ Φλόιντ τον Μάιο του 2020, αναφέρει η Γκόλντμπεργκ, «ο πόλεμος κουλτούρας έχει μετατοπιστεί σε θέματα φυλής», λέει.

Και οι Δημοκρατικοί δεν έχουν χωνέψει ποτέ την αναγκαστική παραίτηση του δημοφιλούς γερουσιαστή Αλ Φράνκεν το 2018, εν μέσω του κύματος #MeToo, κατηγορούμενος για ανάρμοστη συμπεριφορά εναντίον πολλών γυναικών, συμπλήρωσε.

Ωστόσο, ακόμη και αν γλυτώσει από παραίτηση ή αποπομπή, πολλοί πιστεύουν ότι η πολιτική καριέρα του Κουόμο πλησιάζει στο τέλος της.

«Είναι λογικό να πιστεύουμε ότι αυτή είναι η τελευταία του θητεία και η τελευταία του χρονιά σε δημόσιο αξίωμα», υποστηρίζει ο Μάικλ Μίλερ.

 

ΗΠΑ: Γουίλιαμ Μπερνς, ο νέος διευθυντής της CIA

Η Επιτροπή Πληροφοριών της Γερουσίας ενέκρινε ομόφωνα σήμερα τον διορισμό του βετεράνου διπλωμάτη Γουίλιαμ Μπερνς στη θέση του διευθυντή της CIA, ανακοίνωσε ο Δημοκρατικός πρόεδρος της Επιτροπής, Μαρκ Γουόρνερ.

Η έγκριση ανοίγει το δρόμο για την επικύρωση του διορισμού του από την ολομέλεια της Γερουσίας.

Ο 64χρονος Μπερνς, πρώην διπλωμάτης καριέρας επί Δημοκρατικών και Ρεπουμπλικανικών κυβερνήσεων, είχε διατελέσει και πρέσβης των ΗΠΑ στην Ελλάδα.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*