Η “Αγία τριάδα” κάνει τη διαφορά στη Ρεάλ * Λίβερπουλ: Aκραίο σενάριο στέψης για Τσέλσι-Άρσεναλ, που την αφήνει εκτός Champions League * Ο Δημήτρης Πρίφτης: “Πρώτα θα μιλήσω με την Ούνικς”

Η Ρεάλ μέσα σε οκτώ ημέρες κέρδισε εντός έδρας τη Λίβερπουλ και την Μπαρτσελόνα, ενώ πήρε ισοπαλία στο Άνφιλντ. Πλησίασε στον 1 βαθμό την Ατλέτικο στην Ισπανία, πήρε την πρόκριση στα ημιτελικά του Champions League και δείχνει ικανή να κατακτήσει τα πάντα. Γράφει ο Τσάρλυ.

Στα σύγχρονα χρόνια του ποδοσφαίρου μοιάζει σαν να υπάρχει ένας κανόνας. Όταν στο ευρωπαϊκό ποδόσφαιρο δεν υπάρχει κάποια superteam, ομάδα που να είναι σε θέση να κατακτήσει την διοργάνωση, όπως η περσινή Μπάγερν και η προπέρσινη Λίβερπουλ, έρχεται η ώρα της Ρεάλ Μαδρίτης του Ζιντάν.

Παίζει ρόλο το μέγεθος, η ιστορία που κουβαλά σαν σύλλογος, που όταν συνδυάζεται με μία εποχή που τα όπλα της είναι σε καλή κατάσταση, έχει τόσο ισχυρή αυτοπεποίθηση που την κάνει ικανή για τα πάντα.

Η ΚΑΛΥΤΕΡΗ ΤΟΥ ΠΛΑΝΗΤΗ ΣΤΟΝ ΕΛΕΓΧΟ ΡΥΘΜΟΥ

Οι κύριοι λόγοι είναι, η “Αγία τριάδα” και η διαχείριση που κάνει στα σημαντικά παιχνίδια ο Ζινεντίν Ζιντάν.

Η τριάδα των Κασεμίρο, Μόντριτς, Κρος με την καθοδήγηση του Ζιντάν μετατρέπουν τη Ρεάλ Μαδρίτης, στην καλύτερη ομάδα του πλανήτη, στον έλεγχο του ρυθμού, σε αγώνες υψηλού ανταγωνισμού. Κατάφεραν, για παράδειγμα, παίζοντας σε χαμηλά μέτρα να κρύψουν τις απουσίες των Βαράν – Ράμος, να βγάλουν τρία παιχνίδια στην σειρά (δύο με Λίβερπουλ και ένα με την Μπαρτσελόνα), δεχόμενοι μόλις δύο τέρματα. Ασφαλώς υπήρχε και τύχη, στο σύγχρονο ποδόσφαιρο όμως, οι ικανότητες των ποδοσφαιριστών είναι τόσο υψηλές, που δίχως να υπάρξουν φάσεις που θα πάνε μαζί σου, δεν μπορείς να πετύχεις το παραμικρό.

Κανένας δεν μπορεί να αρνηθεί πως η Ρεάλ με δεδομένες τις δυνατότητες και τα προβλήματα της, διαχειρίστηκε ιδανικά αυτά τα τρία παιχνίδια.

ΟΙ ΥΠΕΡΗΡΩΕΣ ΠΑΡΑΠΑΤΑΓΑΝΕ

Το σύγχρονο ποδόσφαιρο είναι πολύ απαιτητικό, παίζεται σε πολύ ψηλή ένταση. Οι ποδοσφαιριστές που ορίζουν τους τίτλους πρέπει να έχουν την δυνατότητα να καταπιούν χιλιόμετρα, βγάζοντας τεράστιο αριθμό σπριντ σε πολύ υψηλή ένταση, να μπορούν να κρατάνε σε αυτές τις εντάσεις την δύναμη τους και όλα αυτά να συμπληρώνονται από ποιότητα και τεχνική κατάρτιση.

Όλα αυτά σε μία εποχή, που κουμάντο κάνουν τα τηλεοπτικά συμβόλαια και το καλεντάρι γεμίζει, για να υπάρχει κάθε μέρα ποδόσφαιρο. Οι υψηλού επιπέδου ποδοσφαιριστές αγωνίζονται σχεδόν μόνιμα τρεις φορές την εβδομάδα, παίρνουν ανάσες μόνο όταν οι προπονητές επιλέγουν να κάνουν ροτέισον ή όταν είναι τραυματίες.

Δημιουργείται η εξής πραγματικότητα: Η κατάσταση που βρίσκονται οι ποδοσφαιριστές αλλάζει -σε πολύ μεγάλο βαθμό- ανάλογα με την περίοδο που διανύουμε. Η εικόνα των αθλητών δεν είναι θέμα μέρας, όπως λέγαμε παλιότερα, αλλά έχει να κάνει με την ατομική κατάσταση που βρίσκονται οι ποδοσφαιριστές την συγκεκριμένη εποχή. Αν δεν βρίσκεται το κορμί τους, οι φυσικές τους δυνάμεις, σε καλό επίπεδο, είναι σίγουρο πως θα εκτεθούν. Είδαμε για παράδειγμα στο Παρίσι τους Κίμιχ – Ντέιβις να είναι η σκιά του εαυτού τους. Δύο ποδοσφαιριστές που πέρσι έμοιαζαν με υπερήρωες, που σου έδιναν την εντύπωση πως είναι σε θέση να κάνουν τα πάντα στο γήπεδο, ήταν η σκιά του εαυτού τους.

Ο Ντέιβις παραπάταγε, ο Κίμιχ δεν ήταν σε θέση να σταυρώσει κοντρόλ και σωστή πάσα. Δεν είχαν καμία σχέση με τους ποδοσφαιριστές που έκαναν την διαφορά την περασμένη χρονιά.

Όταν όμως για να κάνεις την διαφορά στο άθλημα, δεν αρκεί η ποιότητα σου με την μπάλα στα πόδια. Αντίθετα, είναι απαραίτητο να τρέχεις σαν υπεραθλητής και ταυτόχρονα να μπορείς να διαθέτεις μία απίστευτη δύναμη και ισορροπία σε όλο σου το σώμα, ώστε να αντέξεις τις αμέτρητες μονομαχίες. Είναι φυσικό λοιπόν να επηρεάζεσαι σε τεράστιο βαθμό από την ατομική κατάσταση που βρίσκεσαι. Αν δεν είσαι στο 100%, το σύγχρονο ποδόσφαιρο σε εκθέτει.

Η ΣΥΝΘΕΣΗ ΠΟΥ ΤΗΝ ΚΑΝΕΙ ΑΠΟΤΕΛΕΣΜΑΤΙΚΗ

Σε αυτήν την λογική, υπάρχει μία πραγματικότητα που κάνει την Ρεάλ, να μοιάζει επικίνδυνη πως μπορεί να φθάσει ξανά μέχρι το τέρμα. Οι Κασεμίρο, Μόντριτς, Κρος είναι καλά.

Είναι δεδομένο πως όταν αυτοί οι τρεις είναι σε καλή ατομική κατάσταση, δεν μπορεί να υπάρξει ομάδα καλύτερη στον έλεγχο του ρυθμού, σε παιχνίδια υψηλού ανταγωνισμού.

Ο Ζιντάν έχοντας την τριάδα του σαν ασπίδα, προστάτεψε το κέντρο άμυνας του, από τις απουσίες των Βαράν – Ράμος, επέτρεψε στους Μιλιτάο – Νάτσο να βγάλουν με ασφάλεια απαιτητικά παιχνίδια και πήρε αυτό που χρειαζόταν επιθετικά στην Μαδρίτη, κάνοντας επίθεση με λίγους παίκτες.

Ουσιαστικά υπάρχει μία σύνθεση, που κάνει την Ρεάλ αποτελεσματική. Σε καλή κατάσταση η “Αγία τριάδα”, οι δύο βάσεις σε άμυνα και επίθεση (Κουρτουά και Μπενζεμά) και οι τρεις ποδοσφαιριστές που την κάνουν πιο γρήγορη (Μεντί, Ασένσιο, Βινίσιους).Ο ΖΙΝΤΑΝ ΔΙΔΑΣΚΕΙ ΤΗΝ ΑΠΛΟΤΗΤΑ ΤΟΥ ΠΟΔΟΣΦΑΙΡΟΥ

Ο Ζιντάν δεν διδάσκει κάποιο επαναστατικό ποδόσφαιρο, δεν προσφέρει στους φίλους του αθλήματος την εξέλιξη, δείχνει όμως σε όλους πως το ποδόσφαιρο μπορεί να γίνει ένα απλό άθλημα, αρκεί να ξέρεις πώς να παντρεύεις τα χαρακτηριστικά των ποδοσφαιριστών σου. Σε αυτό το κομμάτι, δουλεύοντας σε έναν σύλλογο που του προσφέρει αξία, είναι μοναδικός. Δεν κατακτάς τυχαία τρεις φορές στη σειρά το Champions League, δεν κερδίζεις τυχαία όλους τους τελικούς που έχεις δώσει.

Το ποδόσφαιρο του Ζιντάν ασφαλώς και είναι πιο απλοποιημένο. Οι συνεργασίες ξεκινούν πιο χαμηλά στο γήπεδο. Στόχος είναι μία όμορφη αρχική επιλογή ποιότητας από την τριάδα του άξονα, να δημιουργήσει κενά μέτρα, ικανά να επιτρέψουν στους τρεις γρήγορους ποδοσφαιριστές που διαθέτει να αξιοποιήσουν την ταχύτητα τους, τον διασκελισμό τους, έχοντας σαν μαξιλάρι και τελικό εκφραστή τον Μπενζεμά.

ΣΠΟΥΔΑΙΟΣ ΣΤΗΝ ΔΙΑΧΕΙΡΙΣΗ ΑΓΩΝΩΝ ΚΑΙ ΕΙΔΙΚΩΝ ΚΑΤΑΣΤΑΣΕΩΝ

Ο ίδιος είναι έτοιμος όποτε χρειάζεται να βοηθήσει την ομάδα του, με τις τακτικές επιλογές του, είναι εκεί για να πάρει ακόμα και έξω από το κουτί στοχευμένες αποφάσεις.

Πολλά και τα πρόσφατα παραδείγματα.

Στην ρεβάνς με την Αταλάντα είχε να καλύψει την σημαντική απουσία του Κασεμίρο. Ειδικά όταν έχεις να αντιμετωπίσεις έναν αντίπαλο, που στηρίζεται στην ταχύτητα της επιθετικής του τριάδας. Ο Ζιντάν άλλαξε τακτική, εμφάνισε ένα καθαρό 3-5-2. Έχοντας την τριάδα των Βαλβέρδε, Κρος, Μόντριτς κοντά σε μία τριάδα στόπερ, στέρησε τα μέτρα που χρειάζονται οι επιθετικοί του Γκασπερίνι για να δείξουν την αξία τους και πήρε σβηστά την πρόκριση.

Τη Λίβερπουλ στην Μαδρίτη την πόνεσε, επαναφέροντας τον Ασένσιο σε ρόλο κλειδί. Χτύπησε με την ταχύτητα των Βινίσιους – Ασένσιο στην αδυναμία της Λίβερπουλ, πάνω στους Φίλιπς – Κάμπακ, σε ένα αμυντικό δίδυμο που δεν ανήκει στο επίπεδο που βρίσκεται η διοργάνωση.

Στο παιχνίδι με την Μπαρτσελόνα, γνωρίζοντας πως ο Άλμπα είναι κλειδί στην ανάπτυξη του Κούμαν, έβαλε μπροστά του τον Βαλβέρδε και ο τρόπος που χρησιμοποίησε τον Ουρουγουανό στο Άνφιλντ, δείχνει και τον λόγο που ο Ζιντάν ξεχωρίζει στο κοουτσάρισμα, στην διαχείριση των αγώνων.

ΑΝΤΙΛΑΜΒΑΝΕΤΑΙ ΤΗΝ ΨΥΧΗ ΤΟΥ ΑΘΛΗΜΑΤΟΣ

Γνωρίζει πότε χρειάζεται να πάρει αποφάσεις έξω από τα προβλεπόμενα. Είναι στιγμές που ο προπονητής δείχνει και την αντίληψη του, που σε κάνουν να κατανοείς πως πέρα από τακτικές και κανόνες, αντιλαμβάνεται και την ψυχή του αθλήματος. Ήταν μεγάλη μαγκιά του Ζιντάν, που στο Άνφιλντ χρησιμοποίησε τον Βαλβέρδε σε ρόλο δεξιού μπακ.

Θέλω εδώ να κάνω μία παρένθεση. Μετά το παιχνίδι της Εθνικής μας με την Γεωργία είχα ασκήσει κριτική στον Φαν Σιπ, που όταν τραυματίστηκε ο Μπακάκης, έβαλε στην θέση του τον Μαυρία. Ο Ολλανδός προπονητής πήγε με αυτόματο πιλότο, επιλέγοντας τον μοναδικό δεξί μπακ, που είχε στον πάγκο του, χρησιμοποιώντας έναν ποδοσφαιριστή που δεν άνηκε στο επίπεδο του αγώνα.

Θυμίζω πως ο καλύτερος ποδοσφαιριστής των αντιπάλων μας, ήταν ο Κβαρτσέλια, που διαθέτει μία απίστευτη έφεση στην ντρίπλα. Όταν τραυματίστηκε ο Μπακάκης, ο Φαν Σιπ κράτησε στον πάγκο τον Τσιμίκα, για να χρησιμοποιήσει ποδοσφαιριστή που δεν υπολογίζεται στην Ομόνοια. Επέλεξε έναν ποδοσφαιριστή που ανήκει σε πολύ πιο χαμηλό επίπεδο, μόνο και μόνο επειδή στα χαρτιά γράφεται δεξί μπακ. Μπήκε λοιπόν ο Μαυρίας σε ένα επίπεδο αγώνα, που δεν μπορούσε να φανεί ανταγωνιστικός και ο Κβαρτσέλια του έκανε πλάκα.

Ο Ζιντάν είχε σαν δεξί μπακ μόνο τον Οντρεοθόλα, που ο ίδιος αξιολογεί πως δεν ανήκει στο επίπεδο του αγώνα που είχε να δώσει η ομάδα του στο Άνφιλντ και έκανε την ανατροπή, επιλέγοντας ποδοσφαιριστή, που μπορεί να αγωνίζεται σε διαφορετική θέση, έχει όμως μεγαλύτερη αξία και είναι σε θέση να κουμπώσει καλύτερα στα θέλω και στις απαιτήσεις του ρόλου.

Ασφαλώς σε όλα παίζει ρόλο και η τύχη. Ο Βαλβέρδε είχε ένα μουδιασμένο ξεκίνημα, μέχρι να βρει τα πατήματα του στον νέο του ρόλο. Στα πρώτα δέκα λεπτά η Λίβερπουλ πίεσε στην πλευρά του και θα μπορούσε να βρει γκολ, από την στιγμή όμως που πάτησε γερά στα πόδια του ήταν εξαιρετικός.

ΧΩΡΙΣ SUPERTEAM ΤΟ ΠΑΙΡΝΕΙ Η ΡΕΑΛ

Είναι δεδομένο πως η φετινή Ρεάλ Μαδρίτης δεν είναι σε θέση να παίξει στους ρυθμούς της περσινής Μπάγερν και της προπέρσινης Λίβερπουλ. Μπορεί να κάνει συγκεκριμένα πράγματα στο γήπεδο και να επικρατεί, σε έναν ρυθμό, σε ταχύτητες συγκεκριμένες.

Λόγω των συνθηκών που επικρατούν, αυτήν την χρονιά δεν ευδοκιμούν οι συνθήκες, για να εμφανιστεί κάποια superteam και αυτή η πραγματικότητα ευνοεί την Ρεάλ Μαδρίτης. Για να χάσει το Champions League η “Βασίλισσα”, θα πρέπει μία από τις τρεις ομάδες που συνεχίζουν στην διοργάνωση (Τσέλσι, Μάντσεστερ Σίτι, Παρί),να φθάσει σε επίπεδα, που δεν θα είναι αρκετή η κλάση της “Αγίας τριάδας” για να πάει εν έτη 2021, το Champions League ξανά στην Μαδρίτη. Η συνέχεια έχει μεγάλο ενδιαφέρον.

 

Λίβερπουλ: Το ακραίο σενάριο στέψης για Τσέλσι-Άρσεναλ που την αφήνει εκτός Champions LeagueΛίβερπουλ: Το ακραίο σενάριο στέψης για Τσέλσι-Άρσεναλ που την αφήνει εκτός Champions League

Οι πιθανότητες μοιάζουν ελάχιστες, όμως, υπάρχει ένα σενάριο-εφιάλτης για τη Λίβερπουλ, σύμφωνα με το οποίο ούτε η 4η θέση θα της είναι αρκετή για να βγει στο επόμενο Champions League: κι αυτό συνδέεται άμεσα με το ευρωπαϊκό φινάλε των Τσέλσι-Άρσεναλ.

Η ισοπαλία χωρίς σκορ στη ρεβάνς κόντρα στη Ρεάλ Μαδρίτης σήμανε και το κύκνειο άσμα της Λίβερπουλ στο φετινό Champions League. Πλέον, οι προσπάθειες της ομάδας του Γιούργκεν Κλοπ επικεντρώνονται στο πώς θα εξασφαλίσουν τη συμμετοχή τους στη διοργάνωση της επόμενης περιόδου, στόχο για τον οποίο συναντά υψηλό ανταγωνισμό στο πρωτάθλημα, με έξι ομάδες να διεκδικούν τις δύο θέσεις της τετράδας. Τι συμβαίνει, όμως, αν ούτε η 4η θέση είναι αρκετή για να τον πετύχει;

Συγκεκριμένα, υπάρχει ένα σενάριο βάσει του οποίου η είσοδος στην τετράδα δεν θα είναι αρκετή για τους Reds. Και εξαρτάται άμεσα από το πώς θα ολοκληρώσουν την ευρωπαϊκή σεζόν Τσέλσι και Άρσεναλ.

Οι Μπλε, μετά την πρόκριση επί της Πόρτο βρίσκονται στα ημιτελικά του Champions League ύστερα από 7 χρόνια, όπου και θα αντιμετωπίσουν τη Ρεάλ Μαδρίτης. Οι Κανοιέρηδες, από τη μεριά τους, «έκλεισαν» θέση στα ημιτελικά του Europa League για 2η φορά τα τελευταία τρία χρόνια και θα τεθούν αντιμέτωποι με τη Βιγιαρεάλ του μετρ, Ουνάι Έμερι. Στην (ακραία) περίπτωση, λοιπόν, που αμφότεροι οι Λονδρέζοι προκριθούν στον τελικό και κατακτήσουν την αντίστοιχη κούπα και ταυτόχρονα τερματίσουν εκτός τετράδας στην Αγγλία, τότε θα χαθεί αυτόματα ένα ευρωπαϊκό εισιτήριο από την Premier League.

Αυτό σημαίνει ότι από το πρωτάθλημα θα εξασφαλίσουν την έξοδο στα «αστέρια» η πρωταθλήτρια, η 2η και η 3η της βαθμολογίας, καθώς και οι Τσέλσι και Άρσεναλ ως νικήτριες των δύο ευρωπαϊκών διοργανώσεων. Αλλά όχι η 4η της κατάταξης, αφού το ανώτατο όριο συμμετοχής από μία χώρα είναι οι 5 ομάδες.

Φυσικά, το σενάριο αυτό αφορά όχι μόνο τη Λίβερπουλ, αλλά όλες τις διεκδικήτριες της τετράδας. Αναμφίβολα, όμως, οι Reds είναι που «καίγονται» περισσότερο, καθώς η μη συμμετοχή στον θεσμό της επόμενης περιόδου θα επιφέρει σοβαρές συνέπειες σε όλα τα επίπεδα, μόλις μία χρονιά μετά την σαρωτική πρωταθληματική σεζόν.

Σημειώνεται ότι οι Κόκκινοι απέχουν τρεις βαθμούς από την 4η, Γουέστ Χαμ και τέσσερις από την Λέστερ.

 

Ο Δημήτρης Πρίφτης αποκλειστικά στο SPORT 24: “Πρώτα θα μιλήσω με την Ούνικς”

Ο Δημήτρης Πρίφτης της Ούνικς Καζάν

Η πρόκριση στην EuroLeague της επόμενης σεζόν, η Ούνικς που τον στηρίζει εδώ και 4 χρόνια και αποτελεί προτεραιότητα, ο κορονοϊός και η ελληνική παροικία.

Τέσσερα χρόνια. Τέσσερα χρόνια δουλειάς, ιδρώτα, άγχους, ατυχιών. Ο Δημήτρης Πρίφτης ανέλαβε την τεχνική ηγεσία της ομάδας το 2017, με στόχο να την επαναφέρει σε βάθος χρόνου στην EuroLeague. Τέσσερα χρόνια αργότερα, τα κατάφερε και μάλιστα με εμφατικό τρόπο, αποκλείοντας στα ημιτελικά του EuroCup μέσα στην Ιταλία την Βίρτους Μπολόνια των Τεόντοσιτς και Μπελινέλι.

Ο Έλληνας τεχνικός είχε μία αποστολή φέτος. Και την έφερε εις πέρας στον απόλυτο βαθμό. Λίγες ημέρες αργότερα, μιλάει και κάνει μία πρώτη αναδρομή της σεζόν, που βρίσκεται ακόμα σε εξέλιξη. Μιλάει για την προετοιμασία μετ’ εμποδίων λόγω κορονοϊού που είχε ως αποτέλεσμα να γίνει η πρώτη κανονική προπόνηση τέλη Σεπτέμβρη, όταν η προετοιμασία είχε ξεκινήσει αρχές Αυγούστου. Για τα κριτήρια με τα οποία έχτισε το ρόστερ με μειωμένο μπάτζετ λόγω κορονοϊού. Για τις δυσκολίες μέσα στην σεζόν. Την πίεση για το αποτέλεσμα. Την ευγνωμοσύνη που αισθάνεται για την Ούνικς για την στήριξή της αυτά τα χρόνια, Για την ελληνική παροικία.

“ΚΑΝΑΜΕ ΠΡΟΠΟΝΗΣΕΙΣ ΣΕ… ΖΕΥΓΑΡΙΑ”

Αύγουστος 2020 και η Ούνικς ετοιμάζεται για μία σεζόν με υψηλές απαιτήσεις εν μέσω της μεγαλύτερης πανδημίας των τελευταίων 100 χρόνων. Οι συνθήκες ιδιαίτερες για όλους. Και η Ούνικς είναι από τις πρώτες ομάδες που κατάλαβε πόσο διαφορετική θα είναι η φετινή σεζόν, με τον κορονοϊό να κάνει την εμφάνισή του από νωρίς με διαδοχικά κρούσματα, αλλάζοντας τα πάντα.

Έχετε ξεκινήσει μία προετοιμασία μετ’ εμποδίων επειδή είχατε κρούσματα κορονοϊού σωστά;

“Ξεκινήσαμε τον Αύγουστο, αρχές Αυγούστου και κάναμε προπόνηση ουσιαστικά όλοι μαζί μετά τις 20 Σεπτεμβρίου. Είχαμε, περιοδικά, πάντα κάποιους έξω λόγω κορονοϊού. Επίσης είχαμε δυσκολία λογω γραφειοκρατίας να φέρουμε τους Αμερικανούς μας στην Ρωσία. Σαν ομάδα χτυπηθήκαμε πολύ νωρίς από κορονοϊό και ίσως αυτό να ήταν και καλό.

Στο πρώτο παιχνίδι με Βενέτσια στο EuroCup στις 30 Σεπτεμβρίου πήγαμε χωρίς καμία προπόνηση και ελλιπείς και ουσιαστικά μέσα την διάρκεια της χρονιά αρχίσαμε να βελτιωνόμαστε, να βρίσκουμε χημεία και να αρχίσουμε να χτίζουμε συνεργασίες, ώστε γινόμαστε ομάδα.

Θυμάμαι χαρακτηριστικά ότι τον Σεπτέμβρη κάναμε προπόνηση σε ζευγάρια. Ένας παίκτης στο ένα γήπεδο, άλλος στο άλλο, ένας προπονητής και όλα με απολύμανση. Το κάναμε αυτό για πολύ καιρό. Οι έξι παίκτες που ήταν διαθέσιμοι πρακτικά έκαναν ατομικοί προπόνηση. Ήταν μία ειδική συνθήκη. Κάποιοι την περάσαν στην μέση της χρονιάς, εμείς στην αρχή”.

Αυτό εξηγεί ότι και ο πρώτος γύρος του EuroCup σας έχει βρει με ρεκόρ 6-4 σωστά; Πρακτικά χτίζατε χημεία όσο προχωρούσε η σεζόν.

“Αναμφίβολα. Εμείς χτιζόμασταν μέσα στην χρονιά. Βρίσκαμε χημεία μέσα στα παιχνίδια. Αυτός ήταν και ο λόγος που αργήσαμε να βρούμε ρυθμό γιατί χτιζόμασταν ακόμα. Δεν παίξαμε καν κάποιο σοβαρό φιλικό, παρά μόνο δύο φιλικά με χαμηλής δυναμικότητας αντιπάλους. Βελτιωνόμασταν μέσα στην χρονιά και κυρίως μετά τα Χριστούγεννα που κάναμε ένα σερί νικών και αρχίσαμε να χτίζουμε αυτοπεποίθηση”.

“ΥΠΑΡΧΕΙ ΠΙΕΣΗ ΣΤΗΝ ΟΥΝΙΚΣ, ΑΛΛΑ ΚΑΙ ΥΠΟΜΟΝΗ”

Η Ούνικς είναι μία ομάδα με ιστορία, σεβαστό μπάτζετ και στόχους. Αναμφίβολα αυτό δημιουργεί και απαιτήσεις και πίεση. Ο Δημήτρης Πρίφτης ωστόσο ξεκαθαρίζει ότι εκτός από πίεση, υπάρχει και υπομονή στην ομάδα.

Ποιο ήταν το επίπεδο της πίεσης που είναι στην ομάδα, δεδομένου ότι είχε αγωνιστεί και στο παρελθόν στην EuroLeague; Ποιοι ήταν οι στόχοι;

“Δεν μπορώ να πω ότι η πίεση στην Ρωσία είναι ίδια με την πίεση που υπάρχει στην Ελλάδα. Για να το διαχωρίσω όμως, μιλάω για την εξωγενή πίεση. Σίγουρα δεν είναι ίδια η πίεση που διοχετεύει ο κόσμος του Άρη στον προπονητή και στην ομάδα, που ακόμα και το να κυκλοφορήσεις στην πόλη είναι υπό συζήτηση όταν η ομάδα δεν πάει καλά. Υπάρχει πίεση όμως που προέρχεται από την διοίκηση. Έχω ένα πρόεδρο που είναι αρκετά απαιτητικός, μία ομάδα που κάθε χρόνο έχει ένα αξιοσέβαστο μπάτζετ και φυσικά έχει απαιτήσεις.

Από την άλλη όμως πρέπει να τονίσω ότι υπάρχει και μία υπομονή τουλάχιστον ως προς εμένα. Αυτό είναι ένα χαρακτηριστικό της Ούνικς, η υπομονή δηλαδή, κάτι που οφείλω να το εκτιμήσω. Δεν οφείλεται δηλαδή μόνο σε εμένα, αλλά και σε εκείνους ότι συνυπάρχουμε εδώ και τέσσερα χρόνια και είμαι ευγνώμων για αυτό”.

Ο προπονητής της Ούνικς, Δημητρης Πρίφτης

Ο κόσμος βέβαια πρέπει να καταλάβει ότι η φετινή επιτυχία και η πρόκριση στην EuroLeague είναι αποτέλεσμα δουλειάς τεσσάρων χρόνων έτσι; Υπήρξαν στιγμές στο παρελθόν που φτάσατε κοντά αλλά δεν τα καταφέρατε. Πρέπει να ήταν μία πρόκληση για την ομάδα.

“Ισχύει αυτό. Χαίρομαι γιατί είμαστε ομάδα που έδειξε συνέπεια όλα αυτά τα χρόνια, με προγραμματισμό και σταθερότητα σε ό,τι κάνει και αυτό είναι κάτι που το εκτιμώ στην Ούνικς. Πράγματι φτάσαμε πολύ κοντά στην EuroLeague 2-3 φορές στο παρελθόν. Πρέπει να έχεις επιμονή και να δουλεύεις. Είναι ένας κύκλος ταπεινότητας, επίμονης και κυρίως σιωπηλής δουλειάς από εμένα, τους παίκτες και την ομάδα που κλείνει επιτυχώς με την παρουσία στην Ευρωλίγκα. Μακάρι να κατακτήσουμε και το τρόπαιο”.

Το γεγονός ότι προέρχεστε από το ελληνικό περιβάλλον και έχετε περάσει από μία ομάδα όπως ο Άρης όπου υπήρχε πίεση θεωρείτε ότι σας βοήθησε ώστε να διαχειριστείτε αντίστοιχες καταστάσεις στην Ούνικς;

“Αναμφίβολα. Ο Άρης είναι μία ιδιαίτερη ομάδα. Και ο Ολυμπιακός με τον Παναθηναϊκό έχουν μεγάλη πίεση, αλλά στην πόλη της Θεσσαλονίκης, επειδή είναι μικρότερη, η πίεση είναι πιο άμεσα αισθητή. Ο Άρης είναι μία ομάδα που πραγματικά με δυνάμωσε σαν χαρακτήρα. Πραγματικά νιώθω ευγνώμων που δούλεψα στον Άρη. Τα τρία χρόνια που πέρασα στον Άρη με βοήθησαν πάρα πολύ για τα επόμενα μου βήματα”.

“ΕΧΟΥΜΕ ΦΤΙΑΞΕΙ ΟΜΑΔΑ ΜΕ ΛΙΓΟΤΕΡΟ… ΧΟΛΙΓΟΥΝΤ ΦΕΤΟΣ”

Ο Δημήτρης Πρίφτης έχει δείξει στο παρελθόν μία ικανότητα να βρίσκει παίκτες-διαμάντια. Από τον Οκάρο Γουάιτ και τον Γουίλ Κάμινγκς στον Άρη, στον Πιέρια Χένρι και φέτος τον Τζον Μπράουν και τον Αϊζάια Κάνααν στην Ούνικς, ο 53χρονος τεχνικός δημιουργεί υπεραξίες και αυτό έκανε και φέτος.

Ο προπονητής της Ούνικς, Δημητρης Πρίφτης

Ένα άλλο χαρακτηριστικό σας από την εποχή σας στον Άρη είναι να βρίσκετε παίκτες-διαμάντια, νωρίτερα από άλλους. Πιστεύετε ότι το γεγονός ότι κληθήκατε στον Άρη να διαχειριστείτε μικρότερα μπάτζετ σας βοήθησε ώστε – αναλογικά – να συνεχίσετε με τον ίδιο τρόπο στην Ούνικς;

“Την τελευταία χρονιά λόγω κορονοϊου το μπάτζετ μας περιορίστηκε και έπρεπε να πάμε σε διαφορετικού είδους χτίσιμο ομάδας. Παλιά η ομάδα είχε και συμβόλαια του ενός εκατομμυρίου. Φέτος δεν υπάρχει παίκτης που να παίρνει πάνω από 500.000. Είχαμε αισθητά χαμηλότερο μπάτζετ, αλλά έχουμε φτιάξει μία ομάδα με λιγότερους με σταρ, λιγότερο Χόλιγουντ, χωρίς μεγάλα ονόματα.

Είναι μία ομάδα όμως με πολύ μεγάλο, με πολύ πεινασμένα παιδιά. Έχουν την αίσθηση να βελτιωθούν και να αναδειχθούν. Είναι παίκτες δηλαδή που βρίσκονται στην ανοδική πορεία της καριέρας τους και αυτό το στοιχείο του κινήτρου και της πείνας είναι έντονο. Σε αυτό στηριχθήκαμε φέτος κάνοντας τις επιλογές και σε συνεργασία με την διοίκηση και φτιάξαμε μία ομάδα η οποία είναι φθηνότερη αλλά έχει το στοιχείο της πείνας και του ισχυρού κινήτρου”.

Ο τρόπος της σύστασης του ρόστερ σας είχε σίγουρα ενδιαφέρον, αφού έχετε γκαρντ που μπορούν να δημιουργήσουν το δικό τους σουτ και ψηλούς που έχουν ως βασικό στοιχείο τα καλά αθλητικά προσόντα. Γενικά ποια είναι τα κριτήριά σας όταν διαμορφώνετε το ρόστερ;

“Γενικά πιστεύω ότι η αθλητικότητα είναι ένα στοιχείο που πρέπει να υπάρχει στο σύγχρονο μπάσκετ. Πρέπει να έχεις αθλητές. Η αθλητικότητα σου προσφέρει μία μεγαλύτερη ευχέρεια να κάνεις αμυντικές δουλειές σε μεγαλύτερο εύρος και να διαμορφώσεις αμυντικές τακτικές.

Από εκεί και πέρα, σίγουρα το μακρινό σουτ είναι κάτι που κοιτάω. Αυτό το προσωπικό καλάθι το χρειάζεσαι στο σύγχρονο μπάσκετ, γιατί δεν μπορεί να μπαίνει πάντα καλάθι από το σύστημα, οι παίκτες πρέπει να μπορούν να δημιουργήσουν τις δικές τους φάσεις και εμείς οι προπονητές πρέπει να το αποδεχθούμε. Πρέπει να υπάρχει στο ρεπερτόριο μίας ομάδας

Δεν σημαίνει ότι είμαστε λιγότερο καλοί προπονητές όταν υπάρχει αυτό στο ρεπερτόριο μιας ομάδας στον τρόπο που επιτίθεται. Από εκεί και πέρα μας ενδιαφέρει ο χαρακτήρας, γιατί δεν πιστεύω ότι μπορείς να φτιάξεις μία καλή ομάδα με ανθρώπους που είναι παράξενοι και περίεργοι. Οι καλοί χαρακτήρες και άνθρωποι μπορούν να φτιάξουν ένα καλό σύνολο”.

“ΠΡΩΤΑ ΘΑ ΜΙΛΗΣΩ ΜΕ ΤΗΝ ΟΥΝΙΚΣ”

Με την επιτυχία της πρόκρισης να είναι ακόμα φρέσκια, ο Πρόεδρος της Ούνικς, Γεβγκένι Μπογκάτσεφ, δήλωσε ότι θέλει η ομάδα να πορευτεί με τον Δημήτρη Πρίφτη και την επόμενη σεζόν, αναγνωρίζοντας την προσφορά του. Την ίδια στιγμή το status του έμπειρου τεχνικού είναι λογικό να έχει ανέβει μετά από αυτή την επιτυχία. Ο ίδιος ωστόσο είναι ξεκάθαρος: Κοιτάζει – κυριολεκτικά – την επόμενη μέρα για αρχή και στην συνέχεια ξεκαθαρίζει ότι η Ούνικς είναι η ομάδα με την οποία θα μιλήσει πρώτα.

Ο προπονητής της Ούνικς, Δημητρης Πρίφτης

Ο Πρόεδρος της ομάδας δήλωσε μετά την πρόκριση στον τελικό του EuroCup και κατ’ επέκταση στην EuroLeague της επόμενης σεζόν – και δεδομένου ότι έχετε υπογράψει συμβόλαιο 1+1 χρόνων πέρυσι – ότι θέλει να σας κρατήσει και του χρόνου. Εσείς τι σκέφτεστε;

“Εγώ τώρα αυτή τη στιγμή σκέφτομαι πώς θα παίξουμε τα επόμενα παιχνίδια με σοβαρότητα. Πώς θα πάμε στα παιχνίδια του τελικού του EuroCup (κόντρα στην Μονακό) με τις καλύτερες προϋποθέσεις.

Όταν με το καλό τελειώσουν αυτά, με τον Πρόεδρο έχουμε μία καλή σχέση και τρόπο επικοινωνίας. Θα κάτσουμε, θα συζητήσουμε και θα βρούμε την λύση μας. Φυσικά, πρώτα θα μιλήσω με την ομάδα μου και μετά με οποιονδήποτε άλλο, γιατί είμαι ευγνώμων στην Ούνικς, που μου έχει δείξει εμπιστοσύνη και υπάρχει μία αμοιβαία εκτίμηση”.

Πόσο εύκολο να μείνετε συγκεντρωμένοι τώρα μέχρι το τέλος της σεζόν όταν έχετε πετύχει ήδη τον στόχο της πρόκρισης στην EuroLeague;

Είναι πολύ δύσκολο. Είναι ένας πολύ μεγάλος προβληματισμός, κυρίως γιατί η ανθρώπινη φύση είναι περίεργη και είναι εύκολο να χάσεις την γη κάτω από τα πόδια σου και να νομίζεις ότι δεν περπατάς απλώς, αλλά πετάς. Το ίδιο ισχύει βέβαια και όταν τα πράγματα είναι στενάχωρα.

Έτσι είναι η ψυχολογία, πας από το ναδίρ στο ζενίθ. Θέλει εμπειρία και πρέπει να μπορείς να κοντρολάρεις και τα συναισθήματά σου πρώτα σε προσωπικό επίπεδο και μετά σε όλη την ομάδα. Είναι πραγματικά πολύ δύσκολο για κάθε ομάδα και περιμένω να δω πώς θα το διαχειριστούμε. Η δουλειά έχει γίνει. Από εκεί και πέρα όμως όταν μπαίνεις στο γήπεδο πρέπει να σέβεσαι πρώτα από όλα τον εαυτό σου και να παίζεις αντάξια με αυτό που πέτυχες”.

Η ελληνική παροικία που έχετε δημιουργήσει στην Ούνικς κάνει πιο εύκολη την ζωή για όλους σας; Εσείς ας πούμε δεν έχετε καν την οικογένειά σας.

“Όχι δεν την έχω. Είναι δύσκολο να ζήσει μία οικογένεια από την Ελλάδα στην Ρωσία λόγω καιρού και συνθηκών.

Τα παιδιά που είμαστε μαζί έχουμε συνεργαστεί πολλά χρόνια. Και ο Θωμάς Νίκου και ο Βασίλης Σίμτσακ που είναι γνωστή η σχέση μας από τότε που έπαιζε μπάσκετ. Ο φυσιοθεραπευτής της ομάδας, ο Χάρης Γλάρος, είναι ένας εξαιρετικός επιστήμονας και τρομερός γνώστης του πεδίου του και έχει παίξει σημαντικό ρόλο ειδικά στην σημερινή χρονιά. Είναι ένας παιδί που είχα μαζί μου από τον Άρη, ένας εξαιρετικός επιστήμονας. Σε πολλές περιπτώσεις υποκαθιστά και τον γιατρό. Φυσικά είναι ο Κλαούντιο (σ.σ Κολντεμπέλα) που ήρθε από την δεύτερη χρονιά.

Και αναμφίβολα ο Κώστας (σ.σ Καϊμακόγλου), ο οποίος είναι ένας θρύλος της ομάδας, έχει παίξει πάρα πολλά χρόνια. Άσχετα αν φέτος δεν έχει παίξει πολύ, η παρουσία του και η προσωπικότητά του πάντα βοηθάνε.

Είναι σημαντική η συμβολή του, αν όχι πάντα στο αγωνιστικό κομμάτι, γενικά στα τεκταινόμενα της ομάδας. Γιατί είναι ένας παίκτης που ξέρει πώς είναι αυτά τα παιχνίδια, ενώ εμείς δεν ξέρουμε. Έχει παίξει μεγάλα παιχνίδια, τελικούς, έχει εμπειρία που δεν έχει κανείς από εμάς και έχει τον τρόπο να το διοχετεύει αυτό στα νέα μέλη της ομάδας. Στο μόνο που δεν βοηθάει η ελληνική παροικία είναι να μάθουμε ρώσικα”.